Αναζήτηση αυτού του ιστολογίου

Η Ρωσία ετοιμάζει τον αντίπαλο των Windows

H κυβέρνηση της Ρωσίας επιβεβαίωσε ότι σχεδιάζουν να αναπτύξουν ένα εθνικό λειτουργικό σύστημα το οποίο θα βασίζεται αποκλειστικά σε Linux. Οι λόγοι αυτής της κίνησης φαίνεται να είναι η αύξηση της ασφάλειας, μείωση του κόστους και η απεξάρτηση της χώρας από τη Microsoft.


Δεν θα είναι άλλη μια διανομή Linux, αλλά θα επενδύσουν 4.9 εκατομμύρια δολάρια για να φτιάξουν το δικό του λειτουργικό σύστημα βασισμένο σε Linux, το οποίο θα χρησιμοποιείται από όλες τις δημόσιες υπηρεσίες της χώρας. Τον Οκτώβριο του 2007, ο πρωθυπουργός της Ρωσίας Dmitri Medvedev ανακοίνωσε ότι είχαν στα σχέδια τους την αντικατάσταση του λειτουργικού συστήματος Windows με Linux σε όλα τα πανεπιστήμια της χώρας ώστε να εξοικονομήσουν χρήματα. Αν και υποτίθεται ότι αυτό το πρόγραμμα θα ήταν σε ισχύ από τις αρχες του 2010, η κυβέρνηση ακόμα επιτρέπει στα πανεπιστήμια να επιλέξουν το λειτουργικό σύστημα της προτίμησης τους.

Όπως λένε στην ανακοίνωση τους οι Ρώσοι, θέλουν να ανεξαρτητοποιηθούν τελείως από το λειτουργικό σύστημα της Microsoft. Το σίγουρο είναι, ότι μια τέτοια κίνηση θα έφερνε γρήγορα αποτελέσματα στο οικονομικό κομμάτι, αφού η διακοπή των αδειών χρήσης των Windows θα έκανε σύντομα απόσβεση του αρχικού κεφαλαίου της έρευνας.

Η Ρωσία όμως δεν είναι η μόνη χώρα που σκέφτεται να αφήσει τη Microsoft, αφού και φέτος το καλοκαίρι η Αγγλία ανακοίνωσε ότι υπάρχει πιθανότητα τα Windows να αντικατασταθούν πλήρως με Linux, μια κίνηση με την οποία η Αγγλία θέλει να μειώσει το χρέος της.

Διαβάστε περισσότερα : http://www.pcsteps.gr/technology/miscellaneous/715-russia-windows-rival#ixzz13pfuK5UC
Κατασκευή και σχεδιασμός Ιστοσελίδων Datasync - Advanced IT Solutions

Τα πουλιά βλέπουν το μαγνητικό πεδίο της Γης


(του Γιώργου Τσαντάκη ododeiktes.gr)

Η μετάβαση από τον κόσμο των φυσικών, και ιδιαίτερα των κβαντικών φαινομένων, στα βιολογικά φαινόμενα της ζωής, φαινόταν ένα βήμα δύσκολο και ακατανόητο μερικές φορές. Τα επιστημονικά ευρήματα, ωστόσο, έρχονται να αλλάξουν αυτή την κατάσταση και να επιτρέψουν την σύνδεση κβαντικών και βιολογικών φαινομένων.  

Στοιχειωμένα είχε αποκαλέσει ο Αϊνστάιν δυο ηλεκτρόνια σε ένα άτομο όταν αυτά συνδέονται μέσω ενός κβαντικού ή μη τοπικού μπερδέματος. Στο κβαντικό μπέρδεμα δυο ηλεκτρόνια τα οποία μπορεί να κινούνται ακόμη και σε αντίθετες, απομακρυσμένες, κατευθύνσεις επηρεάζουν το ένα το άλλο, όχι απλά ασκώντας μια δύναμη ελκτική, όπως συμβαίνει στην βαρύτητα, αλλά επηρεάζουν την συμπεριφορά τους, ανεξάρτητα από την τοπική απόστασή τους, για τον λόγο αυτό και ο Αϊνστάιν τα αποκάλεσε στοιχειωμένα. Δηλαδή είναι σαν να καταλαβαίνει το ένα σωματίδιο τί κάνει και πώς συμπεριφέρεται το άλλο. Το κβαντικό μπέρδεμα αφορά ένα σύστημα δύο ή περισσότερων αντικειμένων, οι κβαντικές καταστάσεις των οποίων είναι τόσο πολύ συνδεδεμένες, ώστε δεν είναι δυνατόν να μελετηθεί η κατάσταση του ενός ανεξάρτητα από την κατάσταση του άλλου. Αυτή η αλληλεπίδραση οδηγεί σε μη- κλασικές συσχετίσεις ανάμεσα σε παρατηρήσιμες ιδιότητες απόμακρων συστημάτων, δηλαδή σε συστήματα που τα μέρη τους, αν και βρίσκονται σε μεγάλες αποστάσεις, η αλλαγή στην συμπεριφορά του ενός επηρεάζει την συμπεριφορά του άλλου.

Το κρυπτόχρωμα είναι μια πρωτεΐνη στα φυτά, τα ζώα και τον άνθρωπο που ενεργοποιείται από το φως, ιδιαίτερα δε είναι ευαίσθητη στην αντίληψη του μπλε χρώματος από το φάσμα του φωτός. Δηλαδή η πρωτεΐνη αυτή δίνει την αίσθηση του μπλε χρώματος όταν ενεργοποιείται από το φως. Η παρουσία της στους φωτοϋποδοχείς του ματιού των πουλιών φαίνεται ότι συμβάλλει και στον μαγνητικό προσανατολισμό τους κατά την διάρκεια της μετανάστευσής τους, σε βαθμό που οι επιστήμονες ισχυρίζονται ότι τα πουλιά βλέπουν με χρώματα το μαγνητικό πεδίο και συνεπώς την κατεύθυνση που θέλουν να ακολουθήσουν.

Στο σημείο αυτό μπορούμε να δούμε τον συσχετισμό των βιολογικών με τα κβαντικά φαινόμενα. Τα ηλεκτρόνια, στο κρυπτόχρωμα, το οποίο βρίσκεται και στα μάτια των πουλιών, βρίσκονται κατά ζεύγη. Όταν το κρυπτόχρωμα εκτίθεται στο φως, στο μόριο το ένα ηλεκτρόνιο διεγείρεται και εγκαταλείπει την θέση του, τότε λόγω της επίδρασης του μαγνητικού πεδίου υφίσταται αλλαγές στην κίνησή του. Αυτές οι αλλαγές στην κίνηση μεταφέρονται και στο άλλο ηλεκτρόνιο λόγω κβαντικού μπερδέματος. Όταν το ηλεκτρόνιο επανέλθει στην αρχική θέση του, οι αλλαγές που έχει υποστεί η κίνηση του συστήματος, πλέον, από την επίδραση του μαγνητικού πεδίου, μεταφράζονται σε χημικό σήμα. Αυτό το χημικό σήμα είναι εκείνο που πιστεύουν οι επιστήμονες ότι επιτρέπει στα πουλιά να βλέπουν το μαγνητικό πεδίο. Το αποτέλεσμα είναι ότι μέσω αυτής της διαδικασίας στο πουλί διεγείρεται μια διαδικασία παρόμοια με την πρόσληψη του μπλε φωτός. Έτσι, τελικά, τα στοιχειωμένα ηλεκτρόνια στο κρυπτόχρωμα δίνουν στο πουλί την ικανότητα αίσθησης και όρασης του μαγνητικού πεδίου. Θεωρώντας ότι το μαγνητικό πεδίο είναι η σχέση του με την γη, μπορούμε να πούμε ότι κυριολεκτικά βλέπει την σχέση του με την γη.

Κοινός παράγοντας η δράση του γήινου μαγνητικού πεδίου που επηρεάζει την κίνηση του ηλεκτρονίου, τη σχέση των ηλεκτρονίων μεταξύ τους, την διάρκεια ενεργοποίησης των πρωτεϊνών, και την σχέση των πουλιών με την γη. Αν και ανεξήγητο ακόμη, το φαινόμενο του γήινου μαγνητικού πεδίου, που γίνεται αντιληπτό μέσω της γήινης βαρύτητας αλλά και της βαρύτητας γενικότερα στον κόσμο μας, φαίνεται να παίζει στην ζωή μας ένα ρόλο πιο σημαντικό από ό, τι αρχικά είχαμε υποθέσει και κατανοήσει.

Πρόβλεψη των σεισμών με δεδομένα που συλλέγονται από διαστημικό δορυφόρο


Ένα ρωσικό πυρηνοκίνητο υποβρύχιο προετοιμάζεται για να εκτοξεύσει ένα καινοτόμο, συμπαγές, διαστημικό σκάφος 80 κιλών από τη θάλασσα του Μπάρεντς, στο δεύτερο τετράμηνου του τρέχοντος έτους. Ο δορυφόρος "Compass ΙΙ" αναμένεται να αποτελέσει το πρώτο βήμα στην πρόβλεψη των σεισμών από το διάστημα.

Η εξέλιξη αυτή είναι συνέπεια εκτενούς έρευνας σε συγκεκριμένα φαινόμενα της γήινης μαγνητόσφαιρας και ιονόσφαιρας, που παρατηρούνται συχνά πριν από τους σεισμούς, από το Ινστιτούτο Επίγειου Μαγνητισμού, Ιονόσφαιρας και Διάδοσης Ραδιοκυμάτων (Institute of Terrestrial Magnetism, Ionosphere and Radio Waves Propagation - IZMIRAN) της Ρωσικής Ακαδημίας των Επιστημών.

Οι πρώτες παρατηρήσεις των ανωμαλιών της ιονόσφαιρας διαπιστώθηκαν μερικές μέρες πριν από τους καταστροφικούς σεισμούς της δεκαετίας του 60'. Στην αρχή η εξήγηση ήταν απλοϊκή: διέλευση ΑΤΙΑ (Άγνωστης Ταυτότητας Ιπτάμενα Αντικείμενα), Σημάδια Χειρομαντείας, Αστρολογικά Σύμβολα. Το 1979 οι παρατηρήσεις απέκτησαν επιστημονικό ενδιαφέρον, όταν το Ινστιτούτο έβαλε σε τροχιά το δορυφόρο Interkosmos 19. Καταγραφή που αναλύθηκε μετά από έναν μεγάλο σεισμό αποκάλυψε εκτεταμένη περιοχή (στενή στο γεωγραφικό πλάτος και ευρύτατη στο γεωγραφικό μήκος) θορύβου, μη - φυσιολογικού με χαμηλή συχνότητα ο οποίος εστιαζόταν ακριβώς πάνω από το επίκεντρο του σεισμού, αρκετές ώρες προτού γίνει αισθητός το φαινόμενο. Επίσημα καταχωρήθηκε ως επιστημονική ανακάλυψη, ενώ το φαινόμενο επιβεβαιώθηκε αργότερα με συμπεράσματα κι από άλλους δορυφόρους.

Αυτός ο ερευνητικός τομέας έλαβε ισχυρή ώθηση το Δεκεμβρίου του 1988 αμέσως μετά από έναν καταστρεπτικό σεισμό στην Αρμενία. Ερευνητική ομάδα σοβιετικών ινστιτούτων ανέπτυξε ένα σύστημα πρόβλεψης που επρόκειτο να επεκταθεί πρώτα στο διαστημικό σταθμό Mir κι έπειτα πέρα από την τροχιά του μέσα σε ένα δίκτυο τηλεκατευθυνόμενου διαστημικού σκάφους. Αφότου οι Mir, Salyut 6, και Salyut 7 ολοκλήρωσαν τα αρχικά στάδια του σχεδίου, το πρόγραμμα παραμελήθηκε με τη διάλυση της Σοβιετικής Ένωσης, αλλά ενεργοποιήθηκε ξανά στο τέλος της ταραχώδους δεκαετίας του '90. Ενώ άλλα σημαντικά πρόδρομα σημάδια σεισμών, όπως η συγκέντρωση του ραδονίου (ένα αδρανές αέριο) κοντά στο επίκεντρο, η συγκέντρωση των ηλεκτρονίων στην ιονόσφαιρα επάνω από το επίκεντρο και η σύσταση των πλούσιων σε μέταλλα αερολυμάτων που εκπέμπονται από το έδαφος στον αέρα δημιουργώντας ένα ισχυρό ηλεκτρικό πεδίο, λήφθηκαν ως υποπροϊόντα άλλων ερευνητικών προγραμμάτων. Για να υπάρχει ικανοποιητική συλλογή δεδομένων το Ινστιτούτο έθεσε το Δεκέμβριο του 2001 σε τροχιά το Δορυφόρο Compass (Complex Orbital Magneto - Plasma Autonomous Small Satellite), που μεταφέρθηκε μαζί με τον ρωσικό μετεωρολογικό δορυφόρο Meteor 3M, για να δίνεται η δυνατότητα παρακολούθησης πιθανών συσχετίσεων μεταξύ του γήινου φλοιού και της συμπεριφοράς της μαγνητόσφαιρας. Αυτή η πρώτη δοκιμή συστήματος σεισμικής πρόβλεψης ήταν αποτυχημένο κατά ένα μεγάλο μέρος, αφού αν και τα πρώτα συμπεράσματα ήταν ελπιδοφόρα, ο εξοπλισμός που ανέπτυξαν από κοινού οι Ρωσία, Ουγγαρία, Ελλάδα, Ουκρανία και Πολωνία έπαψε σύντομα να λειτουργεί.

Πρόοδος σημειώθηκε, εντούτοις, καθώς τα δεδομένα του Compass μεταφέρθηκαν στον Meteor 3M, κι αναλύθηκαν με ειδικές μεθόδους ώστε να διαπιστωθεί η πιθανότητα πρόβλεψης. Συνολικά, 44 από τις 47 περιπτώσεις που καταγράφηκαν μεταξύ Οκτωβρίου 2002 και Μαΐου 2003 ήταν σύμφωνες με τα στοιχεία που ανακτήθηκαν από τα χερσαία σεισμικά συστήματα καταγραφής. Τα θετικά αποτελέσματα οδηγούν στην εκτόξευση του Compass ΙΙ ενώ προετοιμάζεται η ιδέα για τον Compass ΙΙΙ. Ο τελευταίος δορυφόρος πρόκειται να μπει σε τροχιά το τέταρτο τρίμηνο του 2006 για να εξετάσει πιό σύγχρονα και αποδοτικά συστήματα ελέγχου.

sciencenews.gr

Είμαστε όλοι "εξωγήινοι"...(;;;)


Οι άνθρωποι και οι άλλοι ζωντανοί οργανισμοί ήρθαν στη Γη από το διάστημα, με "όχημα" τους περιπλανώμενους κομήτες, κάτι που επιβεβαιώνεται από τα νέα αστρονομικά στοιχεία που συνεχώς έρχονται στο φως, σύμφωνα με κορυφαίο βρετανό επιστήμονα.
Ο καθηγητής Τσάντρα Γουικραμασίνγκε, διευθυντής του Κέντρου Αστροβιολογίας του πανεπιστημίου του Κάρντιφ, σε άρθρο του στο "International Journal of Astrobiology" (Διεθνές Περιοδικό Αστροβιολογίας) του πανεπιστημίου Κέιμπριτζ, σύμφωνα με το BBC και τη βρετανική "Τέλεγκραφ", τονίζει ότι η γήινη ζωή έχει κοσμική προέλευση, αλλά ένα "πολιτισμικό φράγμα" εμποδίζει τους ανθρώπους του πλανήτη να παραδεχθούν τη διαστημική τους καταγωγή.

Όπως αναφέρει, η αστρονομία συνεχίζει να αποκαλύπτει την παρουσία οργανικών μορίων και οργανικής "σκόνης" σε μια τεράστια κοσμική κλίμακα, που καλύπτει το ένα τρίτο περίπου του συνολικού διαστρικού άνθρακα. Εκτιμά ότι όπως στη Γη η οργανική ύλη, που έχει αποθηκευτεί στη διάρκεια δισεκατομμυρίων ετών και ανιχνεύεται στα γεωλογικά στρώματα, κατά βάση προέρχεται από τη σταδιακή αποσύνθεση ζώντων κυττάρων, έτσι και στο αχανές διάστημα η διαστρική οργανική ύλη έχει βιολογική προέλευση, από αποσυντεθειμένα βακτήρια και μικρόβια.

Ο Γουικραμασίνγκε εκτιμά ότι, καθώς φέτος ξεκίνησε μια νέα δεκαετία, η δεύτερη του 21ού αιώνα, ήρθε η ώρα, μετά από μεγάλη καθυστέρηση, η ανθρωπότητα να αναγνωρίσει πια την εξωγήινη καταγωγή της και την ύπαρξη εξωγήινης ζωής σε κοσμική κλίμακα.

Ο διάσημος επιστήμων, ο οποίος γεννήθηκε στη Σρι Λάνκα το 1939, υπήρξε μαθητής και συνεργάτης του διάσημου βρετανού αστρονόμου Φρεντ Χόιλ, μαζί με τον οποίο υπήρξαν, στη δεκαετία του ΄60, οι πρωτεργάτες της θεωρίας της "πανσπερμίας", σύμφωνα με την οποία η ζωή είναι διάχυτη στο σύμπαν και διασπείρεται συνεχώς, με τον τρόπο αυτό φθάνοντας και στη Γη.

Σύμφωνα με τον Γουικραμασίνγκε, οι πρώτοι "σπόροι" της ζωής έφτασαν με κομήτες που έπεσαν στον πλανήτη μας πριν περίπου 3,8 δισ. χρόνια. Ήσαν μικρόβια και άλλοι μικροοργανισμοί, που τελικά εξελίχτηκαν για να δημιουργήσουν τη βιοποικιλότητα που σήμερα βλέπουμε στη Γη.

"Ναι, είμαστε όλοι εξωγήινοι, μοιραζόμαστε μια κοσμική καταγωγή", τονίζει. «Κάθε φορά που ένα νέο πλανητικό σύστημα σχηματίζεται, λίγα μικρόβια που επιβιώνουν, βρίσκουν το δρόμο τους σε κάποιους κομήτες. Μετά αυτά πολλαπλασιάζονται και 'σπέρνονται' σε άλλους πλανήτες. Είμαστε, έτσι, τμήμα μιας ενιαίας αλυσίδας που εκτείνεται σε ένα μεγάλο τμήμα του Κόσμου. Τα επιστημονικά στοιχεία δείχνουν αναμφισβήτητα προς αυτή την κατεύθυνση", προσθέτει.

Ουσιαστικά, όπως πιστεύει, πρόκειται για μια κυκλική διαδικασία μεταφοράς της ζωής από πλανήτη σε πλανήτη (χωρίς την μεσολάβηση εξωγήινων κατ' ανάγκην!). Οι κομήτες πέφτουν πάνω σε πλανήτες και σπρώχνουν την οργανική ύλη στο διάστημα. Ένα μέρος από αυτή την ύλη επιβιώνει πάνω σε κομήτες και μεταφέρεται έτσι, με την επόμενη πρόσκρουση, σε άλλο πλανήτη κ.ο.κ. στην πορεία δισεκατομμυρίων ετών.

Πάντως ο κεϊλανο-βρετανός αστρονόμος παραδέχεται ότι η θεωρία του δεν μπορεί να εξηγήσει πώς άρχισε πραγματικά η ζωή για πρώτη φορά κάπου στο σύμπαν. "Αν και δεν έχουμε ξεκάθαρη γνώση για το πώς η ζωή ξεκίνησε στην αρχή, από τη στιγμή που αυτό συνέβη, άρχισε την εξάπλωσή της στον Κόσμο και η επιβίωσή της ήταν αναπόφευκτη", υποστηρίζει.

Ο Γουικραμασίνγκε και η θεωρία της πανσπερμίας αντιτίθενται στην εναλλακτική -και πιο δημοφιλή μεταξύ των επιστημόνων μέχρι στιγμής- θεωρία ότι η ζωή στη Γη ξεκίνησε από μια "πρωταρχική σούπα" χημικών στοιχείων, από όπου, με τις κατάλληλες περιβαλλοντικές συνθήκες και μετά από πολλές "δοκιμές" και τύχη, ξεπήδησαν τα πρώτα οργανικά μόρια, που αποτέλεσαν την απαρχή της μακράς εξελικτικής πορείας της ζωής.

Ο 70χρονος αστροβιολόγος αντιτείνει ότι, κατά τις τρεις τελευταίες δεκαετίες, πολλές επιστημονικές έρευνες έδειξαν ότι μεγάλες εκτάσεις του γαλαξία μας είναι "σπαρμένες" με γιγάντια σύννεφα σκόνης γεμάτης οργανικά μόρια. Όπως αναφέρει, η φασματοσκοπική ανάλυση αυτών των οργανικών μορίων δείχνει ότι στην πραγματικότητα είναι απομεινάρια βακτηρίων που έχουν πια διασπαστεί. "Τα διαστρικά νέφη φαίνονται να είναι τα νεκροταφεία και όχι τα λίκνα της ζωής", γράφει στο άρθρο του.

Link:Για την πρωτότυπη επιστημονική εργασία στη διεύθυνση: http://journals.cambridge.org/action/displayAbstract?fromPage=online&aid=7174908

Ελέγχει το ρομποτικό χέρι του με τη σκέψη [video]




Ένα ζήτημα που απασχολεί ιδιαίτερα τη σύγχρονη επιστήμη και έρευνα, αλλά και πολλούς έστω και λίγο «ανήσυχους» ανθρώπους είναι αυτό της σκέψης. Για τον 26χρονο Ιταλό Πιερπάολο Πετρουτσιέλο πάντως, το θέμα της συγκέντρωσης της σκέψης και του εστιασμού της έχει πολύ άμεσο και απτό αντίκρισμα, ξεφεύγοντας από τις θεωρητικολογίες που ακούγονται πολλές φορές σε σχέση (και) με αυτό το θέμα.

Ο Πετρουτσιέλο έχασε στα 23 του το αριστερό του χέρι από τον αγκώνα και κάτω σε τροχαίο ατύχημα. Με τη βοήθεια της ρομποτικής και της ιατρικής κατάφερε να πραγματοποιεί περίπλοκες κινήσεις με ένα ρομποτικό χέρι, που ήταν συνδεδεμένο άμεσα με το νευρικό του σύστημα. Επιστήμονες στο πανεπιστήμιο της Ρώμης συνέδεσαν το χέρι του νεαρού με ηλεκτρόδια. Μετά από ένα μήνα ο 26χρονος ήταν σε θέση να κινεί τα δάκτυλα του ρομποτικού χεριού, να πιάνει αντικείμενα να κάνει γροθιά και να πραγματοποιεί διάφορες άλλες κινήσεις. Κατάφερε να ελέγχει το ρομποτικό χέρι με τη σκέψη του. Ανέφερε δε, ότι η όλη προσπάθεια είναι θέμα σκέψης και συγκέντρωσης. Κι αν πολλές φορές στην καθημερινή μας ζωή ισχυριζόμαστε ότι δεν μπορούμε να συγκεντρωθούμε λόγω αντίξοων συνθηκών, ο 26χρονος νεαρός μάλλον δεν θα επέτρεψε στον εαυτό του την… πολυτέλεια αυτής της δικαιολογίας.

Το ζητούμενο για τους ερευνητές είναι τώρα να μπορέσει να λειτουργήσει το σύστημα για διάστημα μεγαλύτερο από ένα μήνα, με την ελπίδα ότι στο μέλλον θα μπορέσει ένα ρομποτικό χέρι να αντικαταστήσει το χαμένο μέλος σε μόνιμη βάση, θα ελέγχεται από τη σκέψη του και παράλληλα θα έχει τις κανονικές αισθήσεις που είχε κα το χαμένο του μέλος.



ododeiktes.gr

Διαστημικός τουρισμός και κλιματική αλλαγή

Οι τελευταίες ημέρες επεφύλασσαν ευχάριστα νέα για τους επίδοξους τουρίστες του Διαστήματος: το διαστημικό επιβατικό σκάφος της Virgin Galactic SpaceShipTwo έκανε την πρώτη επανδρωμένη πτήση του, ο Βρετανός πολυεκατομμυριούχος Ρίτσαρντ Μπράνσον εγκαινίασε το διάδρομο τροχιοδρόμησης στο πρώτο διαστημικό αεροδρόμιο του κόσμου, στην αμερικανική πολιτεία του Νέου Μεξικού, ενώ μια ρωσική εταιρεία ανακοίνωσε ότι ετοιμάζει διαστημικό ξενοδοχείο, που ενδέχεται να μπει σε τροχιά ακόμη και μέσα στα επόμενα έξι χρόνια για να φιλοξενήσει όσους έχουν να διαθέσουν πραγματικά... αστρονομικά ποσά.

Κάποιοι επιστήμονες ωστόσο εκφράζουν φόβους ότι ένα κύμα διαστημικού τουρισμού θα είχε αρνητικές επιπτώσεις για τη Γη και το κλίμα της. Σύμφωνα με τα συμπεράσματα έρευνας που δημοσιεύονται στην επιθεώρηση Geophysical Research Letters, οι εμπορικές πτήσεις στο Διάστημα θα έχουν ως αποτέλεσμα την παραγωγή τεράστιων ποσοτήτων μαύρου άνθρακα, ενώ θα αλλάξουν την παγκόσμια ατμοσφαιρική κυκλοφορία και τις συγκεντρώσεις όζοντος στη στρατόσφαιρα.

Κατά το Μάρτιν Ρος, έναν εκ των συντακτών της έκθεσης, περίπου χίλιες τέτοιες πτήσεις το χρόνο –αριθμός, στον οποίο στοχεύουν από κοινού οι ιδιωτικές εταιρείες- θα επέφεραν αύξηση της θερμοκρασίας κατά ένα βαθμό Κελσίου στους πόλους, κάτι που με τη σειρά του θα προκαλούσε υποχώρηση των παγετώνων κατά 5%-15%.

«Υπάρχουν στοιχειώδη όρια για την ποσότητα ύλης που οι άνθρωποι μπορούν να θέσουν σε τροχιά χωρίς να υπάρξουν σοβαρές συνέπειες», δήλωσε ο ερευνητής.

Οι εμπορικοί πύραυλοι λειτουργούν με την καύση ενός μίγματος κηροζίνης και υγρού οξυγόνου, το οποίο παράγει μεγάλες ποσότητες διοξειδίου του άνθρακα. Κάποιες εταιρίες επιχειρούν να αναπτύξουν έναν πιο οικονομικό «υβριδικό» κινητήρα που λειτουργεί με την ανάφλεξη συνθετικού υδρογονάνθρακα από νιτρώδες οξείδιο. Σύμφωνα όμως με τους ερευνητές, οι κινητήρες αυτοί θα παράγουν ακόμη περισσότερο μαύρο άνθρακα. Όπως πάντως παραδέχονται, τα συμπεράσματα της έρευνας δεν μπορούν να επιβεβαιωθούν 100%, κυρίως επειδή οι ερευνητές δεν είχαν πρόσβαση στα δεδομένα κάποιων εταιριών.

Σημειώνεται ότι μέσα στα επόμενα τρία χρόνια, ιδιωτικές εταιρίες όπως η Virgin Galactic του Μπράνσον φιλοδοξούν να πραγματοποιούν δύο τουριστικές πτήσεις την ημέρα. Την τουριστική κίνηση στο Διάστημα ευνοεί και ο νέος νόμος που υιοθέτησε το αμερικανικό Κονγκρέσο για την επένδυση 1,6 δισεκατομμυρίου δολαρίων σε νέα ιδιωτικά διαστημικά επιβατικά σκάφη.

naftemporiki.gr

Positive Energy: 6 νέα φωτοβολταϊκά πάρκα στην Κρήτη

Η Positive Energy, πρωτοπόρος εταιρεία στην κατασκευή φωτοβολταϊκών πάρκων και την παροχή ολοκληρωμένων λύσεων φωτοβολταϊκής τεχνολογίας, παρέδωσε έξι επιπλέον εγκαταστάσεις στην Κρήτη(Νομοί Χανίων & Λασιθίου) συνολικής ισχύος 480 kWp, οι οποίες συνδέθηκαν με το Εθνικό Δίκτυο Διανομής και Μεταφοράς Ενέργειας.

Οι σταθμοί αναμένεται να παράγουν συνολικά σε ετήσια βάση τουλάχιστον 730.000 kWh ηλεκτρικής ενέργειας, αποτρέποντας με αυτόν τον τρόπο την έκλυση τουλάχιστον 540 τόνων διοξειδίου του άνθρακα, ετησίως που ισοδυναμεί με το διοξείδιο του άνθρακα που θα απορροφούσαν πάνω από 800 στρέμματα δάσους.

Ο κ. Αγιαννίδης, Εμπορικός Διευθυντής της Positive Energy, δήλωσε σχετικά: «Έξι νέα έργα για την Positive Energy στην Κρήτη που έρχονται να προστεθούν στο ευρύ χαρτοφυλάκιο έργων που έχουμε υλοποιήσει σε όλη την Ελλάδα, με γνώμονα την απόλυτη έμφαση στην τεχνική ποιότητα, τη συνέπεια στις δεσμεύσεις μας και τη βέλτιστη ενεργειακή απόδοση των έργων μας».

«Συνεχίζουμε να εισπράττουμε την έμπρακτη διάθεση των επενδυτών να προχωρήσουν στην υλοποίηση έργων που βασίζονται στην αξιοποίηση Ανανεώσιμων Πηγών Ενέργειας, γεγονός που τάσσεται απόλυτα με τον εθνικό στόχο για διαρκή πράσινη ανάπτυξη η οποία συνεπάγεται αύξηση του συνολικού οφέλους που εισπράττει η κοινωνία, η οικονομία και φυσικά το περιβάλλον», προσέθεσε.

Συνοψίζοντας τις σχετικές δηλώσεις των επενδυτών κ.κ. Αστροπεκάκη, Τσισμενάκη, Βασιλειάδη και Αλούμπη: «Είμαστε ευτυχείς που υλοποιήσαμε μία υγιή επένδυση που αισθανόμαστε ότι προσφέρει χωρίς περιορισμούς. Ανεξάρτητα από το επιχειρηματικό όφελος και τα αδιαμφισβήτητα οφέλη για το περιβάλλον από τη λειτουργία αυτών των εγκαταστάσεων, προσθέτουμε και εμείς από την πλευρά μας στο σύνολο των ελληνικών «πράσινων» επενδύσεων, που δημιουργούν νέες θέσεις εργασίας, ενισχύουν την οικονομία και κατ’ επέκταση τις τοπικές κοινωνίες που έχουν ανάγκη ουσιαστικής ενίσχυσης».

econews.gr

Μυρωδιές θα ...εκπέμπουν τηλεοράσεις και υπολογιστές


Αυτή η εφεύρεση σίγουρα θα αρέσει στους κάθε είδους σεφ των καναλιών. Ιάπωνες ερευνητές αναπτύσσουν μια καινοτομική τεχνολογία που θα επιτρέπει στις ηλεκτρονικές συσκευές να απελευθερώνουν αρώματα ανάλογα με τις εικόνες που δείχνουν οι οθόνες των τηλεοράσεων και των υπολογιστών.

Έτσι, για παράδειγμα, αν ο σεφ μαγειρεύει ένα δελεαστικό πιάτο στην τηλεόραση, ο θεατής θα μπορεί να μυρίσει την μυρωδιά στο δωμάτιό του! Και αν κανείς χαζεύει στον υπολογιστή του μια μαγευτική παραλία σε κάποιο εξωτικό μέρος, θα μυρίζει γύρω του την χαρακτηριστική μυρωδιά της ακρογιαλιάς.

Η ιδέα, που βρίσκεται στα πρώτα στάδια υλοποίησής της ακόμα, καθοδηγείται από τον δρα Κενίτσι Οκάντα του πανεπιστημίου Κέιο του Τόκιο, σύμφωνα με τη βρετανική «Ντέιλι Μέιλ» και βασίζεται στην μετατροπή ενός κοινού εκτυπωτή ψεκασμού μελάνης (inkjet), έτσι ώστε να απελευθερώνει αρώματα σε διαφορετικές κάθε φορά αναλογίες. Αντί για τα τέσσερα φυσίγγια μελάνης (μαύρο, κόκκινο, μπλε, πράσινο), ο τροποποιημένος εκτυπωτής αφήνει στην ατμόσφαιρα τέσσερα ξεχωριστά αρώματα ανακατεμένα διαφορετικά κάθε φορά, που θυμίζουν μέντα, κανέλα, λεβάντα, μήλο, βανίλια κ.α.

Οι ιάπωνες ερευνητές, αν και πρέπει να αποδείξουν ότι όντως η ιδέα τους μπορεί να εφαρμοστεί στην πράξη με επιτυχία, πιστεύουν ότι μπορεί να φέρει επανάσταση στον τρόπο που παρακολουθούμε τηλεόραση ή χρησιμοποιούμε τον κομπιούτερ.

Η τεχνολογία συνδυασμού εικόνας με οσμές (Smell-O-Vision) δεν είναι νέα, καθώς για πρώτη φορά δοκιμάστηκε, σε «πρωτόγονη» μορφή, στον κινηματογράφο στη δεκαετία του ΄60. Συνίστατο σε ένα μηχάνημα που 30 διαφορετικά αρώματα σε συγκεκριμένες σκηνές ενός φιλμ με τον χαρακτηριστικό τίτλο «Το άρωμα του
μυστηρίου». Όμως η τεχνολογία δεν ήταν εξελιγμένη και το σύστημα ήταν θορυβώδες, ενώ οι μυρωδιές ήσαν έντονες και κατέληγαν να ενοχλούν τους θεατές, με συνέπεια το πείραμα να αποτύχει. Μια ανάλογη τεχνολογία με το όνομα AromaRama υπήρξε εξίσου άτυχη.

Το νέο σύστημα όμως υπόσχεται ξεπέρασμα αυτών των «παιδικών ασθενειών», καθώς και μεγαλύτερη ακρίβεια στα εκπεμπόμενα αρώματα. Αντίθετα με τις παλιές τεχνολογίες, όταν οι μυρωδιές διαρκούσαν ενοχλητικά μεγάλο χρονικό διάστημα, ο «αρωματικός» εκτυπωτής απελευθερώνει το άρωμά του μόνο για όσο κρατάνε δύο ανθρώπινες αναπνοές.

Η μεγάλη πρόκληση, πάνω στην οποία τώρα εργάζονται οι ιάπωνες ερευνητές, είναι να συσχετίσουν σωστά τα αρώματα με τις εικόνες στην οθόνη. Στόχος τους είναι ένας εκτυπωτής που, εκτός από εκτύπωση χαρτιών, να απελευθερώνει και αρώματα με την ακρίβεια που θα τύπωνε μια εικόνα.

Όμως, σύμφωνα με τον δρα Στέφεν Μπρούστερ του πανεπιστημίου της Γλασκώβης στη Σκωτία, αν και η νέα τεχνολογία θα μπορούσε να έχει εντυπωσιακές επιπτώσεις και πέρα από τον τομέα της ψυχαγωγίας (π.χ. να θυμίζει μέσω αρωμάτων σε ανθρώπους με άνοια ότι πρέπει να πάρουν ένα φάρμακο), μια τέτοια «γεννήτρια» οσμών απέχει ακόμα πολλά χρόνια από την υλοποίησή της.
tovima.gr

H σελήνη έχει νερό και ασήμι


Μεγάλες ποσότητες νερού βρέθηκαν, ύστερα από νέες αναλύσεις, σε κρατήρα, στην επιφάνεια της σελήνης. Η ανακάλυψη αναπτερώνει τις ελπίδες για τη δημιουργία μόνιμων, επανδρωμένων βάσεων στον δορυφόρο της Γης.

Σύμφωνα με ερευνητές του Κέντρου Ames της NASA υπό τον Άντονι Κολαπρέτε και του πανεπιστημίου Μπράουν των ΗΠΑ υπό τον πλανητικό γεωλόγο Πίτερ Σουλτς οι οποίοι διενεργούν έρευνες στην επιφάνεια της σελήνης, ο κρατήρας Καμπέους, στο νότιο, "σκοτεινό" πόλο του δορυφόρου, διαθέτει μεγάλες ποσότητες παγωμένου νερού. Επίσης, στον κρατήρα βρέθηκαν σημαντικές ποσότητες μονοξειδίου του άνθρακα, μεθανίου, αμμωνίας και αργύρου.

Οι επιστήμονες ανέλυσαν φωτογραφίες από την περιοχή στην οποία προσέκρουσε, τον Οκτώβριο του 2009, ειδική ρουκέτα η οποία είχε εκτοξευτεί από τη NASA προκειμένου να ερευνήσουν το υπέδαφος της σελήνης και παρουσίασαν τα ευρήματά τους στο περιοδικό «Science», σύμφωνα με τα πρακτορεία Ρόιτερ και Γαλλικό, το BBC και τα περιοδικά New Scientist και Νature.

«Αυτό το μέρος μοιάζει με θησαυροφυλάκιο στοιχείων, γεμάτο συστατικά που έχουν απελευθερωθεί σε όλη τη Σελήνη», δήλωσε ο Σουλτς. Όπως είπε, οι αστροναύτες των αποστολών «Απόλλων», που περπάτησαν στο φεγγάρι πριν από δεκαετίες, είχαν βρει όχι μόνο ίχνη αργύρου αλλά και χρυσού στην πλευρά του δορυφόρου που «βλέπει» μόνιμα τη Γη. Όμως η νέα ανακάλυψη στους πόλους, στη μόνιμα σκοτεινή πλευρά, δείχνει ότι το ασήμι είναι εξαπλωμένο παντού, αν και, όπως επεσήμανε ο Αμερικανός γεωλόγος, «αυτό δεν σημαίνει ότι μπορούμε να πάμε να το εξορύξουμε».

Ο ελληνικής καταγωγής επιστήμων Πολ Σπουδής του Σεληνιακού και Πλανητικού Ινστιτούτου της NASA στο Χιούστον εμφανίστηκε επιφυλακτικός για την ανακάλυψη αργύρου. «Χρειαζόμαστε μια αποστολή με όχημα ρόβερ στη σεληνιακή επιφάνεια. Θέλω να δω επιτόπιες μετρήσεις πριν το πιστέψω πράγματι».

Οι επιστήμονες υπολόγισαν ότι το 5,6% της συνολικής μάζας υλικών κρατήρα που έγινε η πρόσκρουση, αποτελείται από νερό, ενώ εκτιμούν ότι στους πόλους, κάτω από το μόνιμα παγωμένο επιφανειακό στρώμα, μπορεί να υπάρχουν πολλά δισεκατομμύρια λίτρα νερού, τα οποία θα αποτελέσουν πολύτιμο πόρο για την υποστήριξη μελλοντικών επανδρωμένων αποστολών στη Σελήνη. Όπως είπε ο Κολαπρέτε, «υπάρχουν μέρη στη Σελήνη που είναι πιο υγρά από τη Γη, αυτό είναι ένα σοκ!».
enet.gr

Εργασία για τις κυματομορφές κερδίζει το πρώτο βραβείο στα μαθηματικά


Το σημαντικότερο διεθνές βραβείο στα μαθηματικά απονεμήθηκε σε έναν σουηδό ερευνητή για την εργασία του σχετικά με τις κυματομορφές. Ο καθηγητής Λέναρτ Κάρλεσον του Βασιλικού Τεχνολογικού Ιδρύματος στη Σουηδία έλαβε το βραβείο Abel Prize στα μαθηματικά για την εργασία του σχετικά με τις σειρές Fourier.

Σύμφωνα με αυτές, όλα τα γεγονότα από τη ταλάντωση των χορδών του βιολιού έως τη διάδοση της θερμότητας μέσω μίας μεταλλικής μπάρας μπορούν να προσεγγιστούν ως αθροίσματα απλών κυματομορφών, που παράγουν ημιτονοειδή και συνημιτονοειδή κύματα. Αυτή η παρατήρηση ώθησε τον κλάδο των μαθηματικών που είναι γνωστός ως αρμονική ανάλυση. Ο Κάρλεσον έλυσε επίσης το "πρόβλημα της κορώνας", το οποίο μελετά τις δομές που εμφανίζονται γύρω από έναν δίσκο, όταν ο δίσκος είναι αόρατος. Ένα παράδειγμα θα μπορούσε να είναι η κορώνα του ήλιου που φαίνεται κατά τη διάρκεια της έκλειψης, όταν αυτός κρύβεται από το φεγγάρι.

Το βραβείο, που απονέμεται από τη Νορβηγική Ακαδημία Επιστημών και Γραμμάτων, περιγράφεται συχνά ως βραβείο "Νομπέλ" για τα μαθηματικά. Οι κανονισμοί του βραβείου λένε ότι η εργασία πρέπει να έχει ως στόχο να κεντρίσει το ενδιαφέρον των παιδιών και των νέων για τα μαθηματικά . Μέχρι τώρα, όλοι οι νικητές του βραβείου βρίσκονταν στην 7η δεκαετία της ζωής τους.
sciencenews

Laser... που καμπυλώνεται

Λέιζερ με "φωτεινές σφαίρες" που μπορεί να καμπυλωθεί μέσω του αέρα, ενδεχομένως κάποια ημέρα να βοηθήσει τους επιστήμονες στον έλεγχο της ατμοσφαιρικής ρύπανσης, υποστηρίζει νέα μελέτη. "Οι σφαίρες δημιουργούνται από εξαιρετικά μικρής διάρκειας, μεγάλης έντασης παλμούς λέιζερ", αναφέρει ο Pavel Polynkin, φυσικός από το University of Arizona και βασικός συγγραφέας της έρευνας. 

Οι παλμοί είναι είναι τόσο γρήγοροι που η ακτίνα είναι ευρύτερη από το πλάτος της – δημιουργώντας "τηγανίτες φωτός", όπως περιγράφει ο Polynkin. Όμως η χρήση σύνθετων λέιζερ που παράγουν σχέδια κυμάτων αποκαλούμενα "αερώδεις ακτίνες" αναγκάζει το φωτεινότερο μέρος της ακτίνας να κάμπτεται καθώς η "τηγανίτα" φωτός εξαπλώνεται μακριά. "Η υπέρ - φωτεινότητα του λέιζερ μπορεί να αναγκάσει την τηγανίτα να αλλάξει σχήμα καθώς κινείται μέσω του αέρα. Εάν η ένταση υπερβαίνει ένα κατώτατο όριο, κατόπιν η ακτίνα τείνει να αυτοεστιαστεί – η τηγανίτα προσπαθεί αν γίνει μία πολύ κοντή βελόνα", αναφέρει ο Polynkin.

Μέσα σε εκείνη την βελόνα, η ένταση του φωτός μεγαλώνει τόσο πολύ που ο αέρας γύρω του φορτίζεται ηλεκτρικά, δημιουργώντας εν συντομία μια αγώγιμη οδό του πλάσματος. Προηγούμενη έρευνα είχε προτείνει ότι τέτοιες σφαίρες φωτός θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν για να δημιοργήσουν φως επαγώμενο από τον άνθρωπο, το οποίο έχει επιπτώσεις στον έλεγχο του φωτός γύρω από τις ευαίσθητες δομές όπως τα ψηλά κτίρια και τα αεροπλάνα. "Όταν συνδυάζονται με τις αερώδεις ακτίνες, αυτά τα λέιζερ παραγωγής πλάσματος μπορούν επίσης να δημιουργήσουν σφαίρες σαν βελόνες που κάμπτονται, με ενδεχομένως κι άλλες χρήσεις", αναφέρει ο Polynkin. Οι συντάκτες προειδοποιούν πως η εργασία τους δεν σημαίνει ότι μπορούμε να κατασκευάσουμε πυροβόλα λέιζερ που πυροβολούν στόχους οι οποίοι κρύβονται πίσω από τοίχους. "Αυτή είναι η πρώτη ερώτηση που κάνει ο καθένας. Αλλά η απάντηση είναι, όχι" καταλήγει ο Polynkin. Η κυρτότητα της ακτίνας είναι πολύ μικρή, για οπλικές εφαρμογές.

Αντί αυτού, οι φωτεινοί παλμοί αφήνουν πίσω από το πλάσμα που κάμπτεται , ίχνη που εκπέμπουν το δικό τους φως, παρέχοντας έναν τρόπο να ελεγχθεί η ατμοσφαιρική ρύπανση στην ανώτερη ατμόσφαιρα χωρίς την ανάγκη για αεροπλάνα ή μετεωρολογικά μπαλόνια. Πυροβολώντας στον ουρανό, αυτά τα φωτεινά ίχνη θα φώτιζαν τις χημικές υπογραφές των ατμοσφαιρικών ρύπων, οι οποίες μπορούν στη συνέχεια να καταγραφούν από απόσταση. "Γενικά, οι κυρτοί παλμοί φωτός είναι μια σημαντική τεχνολογία", αναφέρει ο Jerome Kasparian, φυσικός στο πανεπιστήμιο της Γενεύης, Ελβετία. Και συνεχίζει: "Μέχρι τώρα ήταν δυνατό να καμφθεί μια ακτίνα μέσω της αλληλεπίδρασης με ένα μέσο, όπως ένας φακός. Πρόκειται για την πρώτη φορά που έχουμε ένα λέιζερ που διαδίδεται πραγματικά με μια καμπύλη".
sciencenews.gr

Μελέτη παρουσιάζει θεωρία συνεξέλιξης μαθηματικών και γλώσσας

Σύμφωνα με νέα μελέτη, θα πρέπει να ευγνωμονούμε τη λεκτική μας φύση και τα δάχτυλά μας για την ικανότητα να αναπτύσσουμε σύνθετα συστήματα αριθμών. Οι συντάκτες της μελέτης θεωρούν πως γλώσσα και μαθηματικά συν - εξελίσσονται στους ανθρώπους, με τη γλώσσα να συμμετέχει στη διαδικασία ερμηνείας των μαθηματικών εννοιών.


"Δεν υποστηρίζω πως οι πρώτες λέξεις που είπε προφορικά το είδος μας σχετίζονταν με το μέτρημα των αριθμών, επειδή η συσχέτιση αυτή απαιτεί αρκετά περίπλοκο σχέδιο που εμφανίστηκε ... σχετικά αργά στη γλωσσική μας εξέλιξη", λέει ο συντάκτης της μελέτης Δρ. Χέικ Γουάις. Η παρούσα εργασία θα δημοσιευθεί στην επιστημονική επιθεώρηση Lingua.
Ο Γουάις, γλωσσολόγος στο πανεπιστήμιο του Πότσνταμ στη Γερμανία, λέει ότι "το μέτρημα των λέξεων, και οι αριθμοί γενικά, προέκυψαν πιθανώς σε τέσσερα στάδια. Κατά τη διάρκεια του πρώτου σταδίου, οι άνθρωποι χρησιμοποιούσαν οπτικές παραστάσεις, όπως σύμβολα ή άλλα σημάδια, τα οποία και αντιστοιχούσαν με λεκτικές ενδείξεις της ποσότητας. Μεταξύ των πρόωρων στοιχείων για εκείνο το στάδιο είναι ένα οστό λύκου ηλικίας 30.000, που εντοπίστηκε στην Τσεχία, με χαραγμένες εγκοπές σε αυτό".

"Στο δεύτερο στάδιο ανάπτυξης, παρατηρήθηκε η εξέλιξη της μέτρησης με τα δάχτυλα. Τα χέρια μας όπως είναι διαθέτουν έναν ενσωματωμένο άβακα: η φυσιολογία τους μας επιτρέπει να κάμψουμε κάθε δάχτυλο χωριστά ενώ μας δίνεται η δυνατότητα να τα μετρήσουμε στη σειρά. Κατά τη διάρκεια του τρίτου σταδίου, η έμφαση άρχισε να δίνεται στην τελευταίο λέξη ή το δάχτυλο σε μια σειριακή μέτρηση".

"Αυτή η τάση φαίνεται να είναι έμφυτη στην ανθρώπινη σκέψη. Παραδείγματος χάριν, όταν ένα παιδί που μαθαίνει να μετρά το ρωτάμε πόσα πάνινα αρκουδάκια διαθέτει, αρχικά μας αναφέρει ολόκληρη την ακολουθία των αριθμών και δίνει έπειτα έμφαση στην τελευταία λέξη, π.χ. έχω ένα, δύο, τρία, τέσσερα πάνινα αρκουδάκια. Δεδομένου ότι οι άνθρωποι έχουν 10 δάχτυλα, ο αριθμός αυτός αποτέλεσε ένα φυσικό σημείο μετάβασης κατά τη διάρκεια αυτού του σταδίου, που επιτρέπει στους ανθρώπους να μετράνε σε αύξοντα αριθμό με σύνολα του 10."

Η πραγματική έννοια του αριθμού προέκυψε στους ανθρώπους με τη χρήση των σταθερών καταλόγων λέξεων που συνδέθηκαν με τα ποσά. Μετρώντας λέξεις και αριθμούς δεν αναφέρονταν απλά στους αριθμούς. Είναι οι αριθμοί. Η ιδέα είναι ότι οι αριθμοί δεν αποτελούν μερικές αφηρημένες πλατωνικές οντότητες που πρέπει να γίνουν αντιληπτές από εμάς σε θεωρητικό πλαίσιο, αλλά διανοητικά εργαλεία που αναπτύσσουμε οι ίδιοι: εργαλεία που χρησιμοποιούμε για να αξιολογήσουμε τις ιδιότητες, όπως τον αριθμό στοιχείων συνόλου (τέσσερα λεωφορεία), την τάξη (το τέταρτο λεωφορείο), και την ταυτότητα (ο αριθμός τέσσερα λεωφορείο)", καταλήγει ο Γουάις.

Μερικοί πολιτισμοί, όπως οι συλλέκτες - κυνηγοί Πιράχα του Αμαζονίου, ενώ διαθέτουν τη γλώσσα δεν κατέχουν ακόμη τα συστήματα για τους αριθμούς ή και τους υπολογισμούς. Ο καθηγητής Τέρενς Ντίκον, γλωσσολόγος στο πανεπιστήμιο της Καλιφόρνιας στο Μπέρκλεϋ, συμφωνεί με πολλά από τα συμπεράσματα της μελέτης του Γουάις. "Η δυνατότητα μαθηματικής σκέψης δεν είναι παραπροϊόν, ή απλή παράθεση αριθμητικών εννοιών, αλλά δυνατότητα με ρίζες που βρίσκονται κάτω από το γνωστικό μας υπόβαθρο", λέει.

Δύο πρόσφατε μελέτες υποστηρίζουν τη σύνδεση γλώσσας - μαθηματικών. Μια που παρουσιάστηκε τον προηγούμενη μήνα στην επιστημονική επιθεώρηση PNAS (οι επιστήμονες διαπίστωσαν πως οι κινέζοι και οι άγγλοι ομιλητές όχι μόνο έχουν διαφορετικούς τρόπους να παρουσιάζουν τους αριθμούς με τη γλώσσα, αλλά σκέφτονται επίσης τους αριθμούς με διαφορετικά μέρη τους εγκεφάλου τους) και μία δεύτερη που έγινε στο Δημόσιο Σχολείου Μαϊάμι Ντέιτ Κάουντι στη Φλόριδα (τα δίγλωσσα άτομα έχουν καλύτερες αποδόσεις στα μαθηματικά από τα παιδιά που μιλάνε μόνο τη μητρική τους γλώσσα).


sciencenews.gr

DVD με πρωτεΐνη μικροβίου, χρησιμοποιείται για την αποθήκευση terabyte πληροφοριών


Αμερικάνος ερευνητής αναφέρει πως DVD επικαλυμμένο με στρώμα πρωτεΐνης θα μπορούσε μία μέρα να περιέχει τόσες πολλές πληροφορίες που η αποθήκευση δεδομένων στον υπολογιστή ή σε εξωτερικούς σκληρούς δίσκους θα θεωρείται ξεπερασμένη. Επιπλέον αναφέρει πως το πρωτεϊνικό στρώμα, που δημιουργήθηκε από μικροσκοπικές πρωτεΐνες μικροβίων γενετικά αλλαγμένες, θα μπορούσε να επιτρέψει σε DVDs και άλλες εξωτερικές συσκευές να αποθηκεύσουν terabyte πληροφοριών.

Ο καθηγητής Ρενουγκοπαλακρίσναν της Ιατρικής Σχολής του Χάρβαρντ στη Βοστόνη παρουσίασε τα αποτελέσματα της έρευνάς του στη Διεθνή Διάσκεψη Νανοεπιστημών και Νανοτεχνολογίας, στο Μπρίσμπαν της Αυστραλίας, αυτή την εβδομάδα. "Το αποτέλεσμα θα ήταν να εξαλειφθεί εντελώς η ανάγκη για σκληρούς δίσκους. Οι μεγάλης χωρητικότητας συσκευές αποθήκευσης, όπως το νέο DVD που βασίζεται σε πρωτεΐνες, θα είναι ουσιαστικές στις βιομηχανίες ιατρικής και ψυχαγωγίας.

Πρόκειται για τομείς που απαιτούν terabyte πληροφοριών για τη μεταφορά δεδομένων όπως οι δορυφορικές εικόνες, οι ανιχνεύσεις απεικόνισης και τα κινηματογραφικά έργα. Υπάρχει επιτακτική ανάγκη που δεν μπορεί να ικανοποιηθεί με την υπάρχουσα μαγνητική τεχνολογία αποθήκευσης. Το νέο DVD που βασίζεται σε πρωτεΐνες θα έχει περισσότερα πλεονεκτήματα από τις τρέχουσες οπτικές συσκευές αποθήκευσης (όπως το Blue-ray). Θα είναι σε θέση να αποθηκεύσει τουλάχιστον 20 φορές περισσότερο από το Blue-ray και τελικά ακόμη και μέχρι 50.000 gigabytes (περίπου 50 terabyte) δεδομένων", καταλήγει.

Το αστέρι στο κέντρο του μεγάλης χωρητικότητας DVD, είναι μια ελαφρώς ενεργοποιημένη πρωτεΐνη που βρίσκεται στη μεμβράνη ενός μικροβίου των αλμυρών ελών, του Halobacterium salinarum. Η πρωτεΐνη ονομάζεται βακτηριοροδοψίνη (bR), η οποία συλλαμβάνει και αποθηκεύει το φως του ήλιου για να το μετατρέψει σε χημική ενέργεια. Όταν η bR δέχεται φως, μετατρέπεται σε μια σειρά ενδιάμεσων μορίων, κάθε ένα με μοναδική μορφή και χρώμα, πριν επιστρέψει στην αρχική της μορφή. Τα ενδιάμεσα μόρια δημιουργούνται και υφίστανται μόνο για μερικές ώρες ή ημέρες. Ο Ρενουγκοπαλακρίσναν και οι συνεργάτες του τροποποίησαν το DNA που παράγει την πρωτεΐνη bR για να δημιουργηθεί ένα ενδιάμεσο μόριο που διαρκεί για πολλά χρόνια και το οποίο προετοιμάζει το έδαφος για ένα δυαδικό σύστημα ώστε να αποθηκευτούν τα δεδομένα. "Η αρχική μορφή της πρωτεΐνης θα μπορούσε να είναι το 0 και οποιοδήποτε από τα ενδιάμεσα μόρια το 1", αναφέρει ο Ρενουγκοπαλακρίσναν. Οι επιστήμονες δημιούργησαν παραλλαγή της bR για να δημιουργήσουν ενδιάμεσα μόρια σταθερότερα στις υψηλές θερμοκρασίες που παρήχθησαν με την αποθήκευση των terabyte δεδομένων.

Ο Ρενουγκοπαλακρίσναν λέει ότι "αν κατορθώσουμε να μεταφέρουμε μεγάλα ποσά δεδομένων τόσο εύκολα, ίσως αυτό θα διευκόλυνε να περιέλθουν οι πληροφορίες σε λάθος χέρια. Δυστυχώς η επιστήμη μπορεί να χρησιμοποιηθεί και να κακομεταχειριστεί. Οι πληροφορίες μπορούν να κλαπούν πολύ γρήγορα για αυτό θα πρέπει να υπάρχουν μερικά μέτρα προστασίας". Από κοινού με την Ιαπωνική NEC, η ερευνητική ομάδα του Ρενουγκοπαλακρίσναν έχει δημιουργήσει μια συσκευή πρωτοτύπων και υπολογίζεται ότι ένας USB δίσκος θα βρίσκεται στο εμπόριο σε 12 μήνες, ενώ το DVD σε 18 έως 24 μήνες. Η εργασία έχει χρηματοδοτηθεί από αμερικάνικα ινστιτούτα (στρατιωτικά, ακαδημαϊκές οργανώσεις, επιχειρήσεις) καθώς επίσης και από την Ευρωπαϊκή Ένωση.
sciencenews.gr

Η αντίληψη του ήχου και της σιωπής

Όπως υποστηρίζουν Αμερικανοί επιστήμονες, ένα αυτόνομο κύκλωμα επεξεργασίας στον εγκέφαλο ασχολείται αποκλειστικά με τον «ήχο της σιωπής», δηλαδή αντιλαμβάνεται πότε ένας ήχος σταματά.

Το ανεξάρτητο αυτό κανάλι νευρωνικών συνάψεων στον ακουστικό φλοιό του εγκεφάλου επιτρέπει στον άνθρωπο να αντιλαμβάνεται πότε σταματά ο ήχος μιας λέξης, πριν αρχίσει η επόμενη, ή ακόμα πότε σταματά ο ήχος ενός γράμματος μέσα μια λέξη πριν αρχίσει το επόμενο.

Η ανακάλυψη των ερευνητών του πανεπιστημίου του Όρεγκον υπό τον καθηγητή ψυχολογίας Μάικλ Γουέρ καταρρίπτει την κυρίαρχη μέχρι σήμερα άποψη ότι η μετάδοση του σήματος ενός ήχου (π.χ. λέξης) και η διακοπή του (π.χ. τέλος της λέξης) γίνεται αντικείμενο επεξεργασίας από το ίδιο κύκλωμα του εγκεφάλου.

Έτσι γίνεται σαφές ότι υπάρχουν δυο διαφορετικά κανάλια∙ το ένα ανταποκρίνεται και ενεργοποιείται στο ξεκίνημα ενός ήχου, το άλλο κατά την ξαφνική διακοπή του ήχου. Τα δυο κανάλια συνδυάζονται στον ακουστικό φλοιό, που βρίσκεται στον κροταφικό λοβό του εγκεφάλου και σε καμία στιγμή δεν υπάρχει επικάλυψη μεταξύ τους.

Η ανακάλυψη μπορεί να οδηγήσει μελλοντικά σε νέες καλύτερες θεραπείες (π.χ. για παιδιά με προβλήματα λόγου και μάθησης), καθώς και σε πιο αποτελεσματικές βοηθητικές συσκευές για τα άτομα με προβλήματα ακοής.

enet.gr

Xρηματοδότηση από την Ευρωπαϊκή Επιτροπή τεσσάρων ερευνητικών έργων για κελιά καυσίμου και παραγωγή υδρογόνου

Μια σημαντική ευρωπαϊκή διάκριση για το Ινστιτούτο Χημικής Μηχανικής και Χημικών Διεργασιών Υψηλής Θερμοκρασίας του Ιδρύματος Τεχνολογίας και Έρευνας (ΙΤΕ/ΕΙΧΗΜΥΘ) αποτελεί η πρόσφατη χρηματοδότηση από την Ευρωπαϊκή Επιτροπή τεσσάρων (4) προτάσεων ερευνητικών έργων στην περιοχή των κελιών καυσίμου και της παραγωγής υδρογόνου που εστιάζει την έρευνά της μεγάλη ομάδα ερευνητών του ΕΙΧΗΜΥΘ.

Τα ερευνητικά αυτά έργα συνολικής επιχορήγησης 6.368.606 Euro άρχισαν τον Ιανουάριο του 2010 και είναι τα ακόλουθα:

These RTD projects, which have a total EC contribution of 6.368.606 Euro and started in January 2010, are:
"Understanding and minimizing anode degradation in hydrogen and natural gas fuelled SOFCs (ROBANODE)" (Συντονιστής: Αναπλ. Καθ. Συμεών Μπεμπέλης)
"Understanding the Degradation Mechanisms of Membrane-Electrode-Assembly for High Temperature PEMFCs and Optimization of the Individual Components (DEMMEA)" (Συντονισμός: ADVENT Technologies SA, E.Y. (ITE): Καθ. Γιάννης Καλλίτσης)
"Development of an Internal Reforming Alcohol High Temperature PEM Fuel Cell Stack (IRAFC)" (Συντονισμός: ADVENT Technologies SA, E.Y. (ITE): Δρ. Θεόφιλος Ιωαννίδης)
"Sustainable Hydrogen Generation (SUSHGEN)" (Ε.Υ. (ITE): Δρ. Στέλιος Νεοφυτίδης)

Στα ως άνω προγράμματα συμμετέχουν φορείς από Ελλάδα, Γερμανία, Ελβετία, Ισπανία, Γαλλία, Τσεχία, Πολωνία, Ολλανδία, Ηνωμένο Βασίλειο, Νορβηγία και Βουλγαρία.

Τα κελιά καυσίμου είναι συσκευές για την ηλεκτροχημική μετατροπή της ενέργειας, μετατρέποντας υδρογόνο και οξυγόνο σε νερό και παράγοντας ταυτόχρονα ηλεκτρισμό (συνεχές ρεύμα) και θερμότητα. Διακρίνονται σε διάφορες κατηγορίες ανάλογα με τα υλικά που χρησιμοποιούνται ως ηλεκτρολύτες. Τα κελιά καυσίμου στερεού ηλεκτρολύτη (SOFC) και κελιά καυσίμου με πολυμερικές μεμβράνες (PEMFC) θεωρούνται τα πλέον κατάλληλα για εμπορική εκμετάλλευση.

Κελιά καυσίμου υψηλής θερμοκρασίας με πολυμερικές μεμβράνες (HTPEMFC)

Η σημαντικότερη συνεισφορά του ΕΙΧΗΜΥΘ στην τεχνολογία κελιών καυσίμου με πολυμερικές μεμβράνες βασίζεται στην ανάπτυξη ενός νέου πολυμερικού ηλεκτρολύτη που λειτουργεί σε υψηλές θερμοκρασίες (περίπου 200oC) και κάτω από υψηλή συγκέντρωση μονοξειδίου του άνθρακα (έως και 2%) και έχει πολύ σταθερή δομή ακόμα και κάτω από έντονα οξειδωτικές συνθήκες. Το υλικό αυτό ενσωματώθηκε σε διάταξη μεμβράνης ηλεκτρολύτη (Membrane Electrode Assembly, MEA) και αυτή τη στιγμή αποτελεί μια από τις δύο διατάξεις τελευταίας τεχνολογίας που λειτουργούν σε υψηλές θερμοκρασίες παγκοσμίως. Με βάση αυτή τη νέα τεχνολογία, το 2005 ιδρύθηκε η εταιρεία τεχνοβλαστός ADVENT Technologies SA με τη συμμετοχή του ΕΙΧΗΜΥΘ, η οποία βελτιστοποίησε την διάταξη σε προϊόν, το οποίο είναι πλέον εμπορικά διαθέσιμο. Αντικείμενο των ερευνητικών έργων είναι η βελτίωση των ιδιοτήτων της πολυμερικής μεμβράνης ώστε να έχει καλές μηχανικές ιδιότητες, χημική, θερμική και οξειδωτική σταθερότητα, υψηλή ιοντική αγωγιμότητα, ηλεκτρονιακή μόνωση και χαμηλό κόστος. Η διεπιστημονική συνεργασία αποσκοπεί στην ηλεκτροχημική μελέτη των ΜΕΑ (συνδυασμός μεμβράνης / ηλεκτρολύτη με τα ηλεκτρόδια) υψηλής θερμοκρασίας για την κατασκευή τόσο μοναδιαίων κελιών όσο και συστοιχιών (Fuel Cell Stacks) και τη μελέτη της συμπεριφοράς και απόδοσης των κελιών / συστοιχιών.

Κελιά Καυσίμου Στερεού Ηλεκτρολύτη (SOFC)

Η ερευνητική ομάδα του ΕΙΧΗΜΥΘ είναι ενεργή στην έρευνα των κελιών καυσίμου στερεού ηλεκτρολύτη από την ίδρυση του Ινστιτούτου to 1984. Μια από τις σημαντικότερες συνεισφορές της ερευνητικής ομάδας του ΕΙΧΗΜΥΘ αποτελεί η ανάπτυξη ηλεκτροδίων ανόδου βασισμένων σε νικέλιο, που είναι ιδιαίτερα ανθεκτικά στον άνθρακα, έτσι ώστε η εσωτερική αναμόρφωση μεθανίου ή φυσικού αερίου με ατμό μπορεί να πραγματοποιηθεί κατευθείαν στην άνοδο. Στόχος των ερευνητικών έργων είναι η ανάπτυξη νέων ηλεκτρολυτών και καταλυτών/ηλεκτροδίων για την εφαρμογή τους σε κελιά καυσίμου στερεού ηλεκτρολύτη, που λειτουργούν στο θερμοκρασιακό εύρος 600 - 850°C και είναι ανθεκτικά στην εναπόθεση άνθρακα (αιθάλης) και στην παρουσία υδρόθειου.

forth.gr

Μία πόλη σε ένα κτίριο

Οι προσπάθειες για βιώσιμες πόλεις έχουν ξεκινήσει εδώ και αρκετά χρόνια, κυρίως στην Ευρώπη, όπου υπάρχουν πολλά παραδείγματα αναμόρφωσης πόλεων, γειτονικών κτιρίων και γενικά αστικών χώρων. Ακόμα και στην Αθήνα, τον τελευταίο καιρό υπάρχει έντονη συζήτηση για την βελτίωση του αστικού περιβάλλοντος με αρκετές προτάσεις τόσο σε επίπεδο κτιρίων όσο και δημόσιου χώρου.

Ένα τέτοιο παράδειγμα βρίσκουμε και στην Ολλανδία, όπου επιχειρείται η αναμόρφωση του αστικού ιστού μέσα από μικτές χρήσεις κτιρίων με μειωμένο ενεργειακό αποτύπωμα. Η ολλανδική κυβέρνηση ανέθεσε σε ομάδα αρχιτεκτονικών γραφείων με κύριο συντονιστή το γραφείο Paul de Ruiter architects, ένα πειραματικό έργο, που αποτελείται από κτίριο άνω των 11.000 τετραγωνικών μέτρων στο Άμστερνταμ, και συνδυάζει μικτές χρήσεις (κατοικίες, γραφεία, εμπορικές χρήσεις κα). Ο κύριος στόχος του έργου «Zuidkas» είναι να δημιουργηθεί μια μικρογραφία της πόλης που λειτουργεί ως ένα κτίριο, αυτόνομο ενεργειακά, με υψηλές περιβαλλοντικές επιδόσεις στοχεύοντας από την μείωση των εκπομπών άνθρακα, την χρήση πρασίνου έως στην εξοικονόμηση ενέργειας. Η πρόθεση των σχεδιαστών ήταν να παρέχουν ένα ελκυστικό, άνετο και υγιές περιβάλλον για τους ανθρώπους που θα ζουν και θα εργάζονται σε αυτό.

Το συμπαγές μοντέλο των δραστηριοτήτων περιλαμβάνει κατοικίες, γραφεία, ένα σχολείο, χώρους στάθμευσης, εμπορικά καταστήματα, εστιατόρια, πάρκο και μονάδα παραγωγής ενέργειας από βιοαέριο. Όσον αφορά τον σχεδιασμό των πολλαπλών χρήσεων, τα γραφεία έχουν τοποθετηθεί στο βόρειο τμήμα, όπου δεν επηρεάζονται σημαντικά από την ζέστη του καλοκαιριού. Ο βόρειος προσανατολισμός των γραφείων, θα παράσχει ένα αρκετά σημαντικό φυσικό φαινόμενο ψύξης και θα αντισταθμίσει την εξαιρετικά μεγάλη θερμότητα που παράγεται από τους υπολογιστές, το φωτισμό και τις συσκευές. Ως αποτέλεσμα θα απαιτείται σημαντικά λιγότερη ενέργεια για την ψύξη των χώρων γραφείων. Ομοίως, οι κατοικίες προσανατολίζονται στον νότο διότι η παραγωγή θερμότητας από τις ηλεκτρονικές συσκευές ενός σπιτιού είναι πολύ χαμηλότερη. Ο νότιος προσανατολισμός επιτρέπει στο φως του ήλιου να ζεστάνει το εσωτερικό το χειμώνα συμβάλλοντας σημαντικά στην μείωση της κατανάλωσης ενέργειας για θέρμανση.

Το κτίριο θα είναι εφοδιασμένο με εξελιγμένα συστήματα αποθήκευσης θερμότητας το καλοκαίρι ή ψύξης το χειμώνα, ώστε να αποδίδει ενέργεια αναλόγως την ζήτηση και με σύστημα διαχείρισης βοθρολυμμάτων έτσι ώστε με την κατάλληλη επεξεργασία τους να παράγεται βιοαέριο για παραγωγή θερμότητας και ηλεκτρισμού. Η συγχώνευση και βέλτιστη διάταξη σε ένα συμπαγές μοντέλο, γραφείων, σπιτιών, σχολείων και άλλων δραστηριοτήτων έχει αρκετά πλεονεκτήματα. Με το να περιλάβουμε στον σχεδιασμό λειτουργίες και κτίρια με διαφορετικά, ακραία χαρακτηριστικά, όπως καταστήματα και «πράσινα» σπίτια, γίνεται βέλτιστη χρήση της διαθέσιμης γης. Και χάρη στην συγκέντρωση των δραστηριοτήτων, οι σχεδιαστές του ισχυρίζονται ότι μειώνεται η ανάγκη για περιττές μετακινήσεις και αποφεύγεται η περιττή κίνηση στους δρόμους, όπως θα είχαμε στην περίπτωση κτιρίων με διαφορετικές χρήσεις το καθένα.

Ένα άλλο πλεονέκτημα του συμπαγούς μοντέλου είναι ότι δημιουργεί μια πιο ισορροπημένη αντίδραση για την ζήτηση ενέργειας σε βάθος χρόνου. Στις κατοικίες η αιχμή στην ζήτηση ενέργειας είναι τα πρωινά και τα απογεύματα. Αντίθετα, στα γραφεία η ζήτηση ενέργειας κορυφώνεται στην μέση της ημέρας. Οι εγκαταστάσεις παροχής ενέργειας ενός κτιρίου συχνά δεν λειτουργούν αποδοτικά γιατί είναι διαστασιολογημένες έτσι ώστε να λειτουργούν βέλτιστα στην μέγιστη ζήτηση οποιαδήποτε ώρα της ημέρας, ακόμα και τις ώρες που η ζήτηση είναι χαμηλή.

Για περισσότερο υλικό σχετικά με την αναμόρφωση πόλεων δείτε ενδεικτικά:
C40 Cities, European Green Capital


Αναδημοσίευση από Δίκτυο Μεσόγειος SOS (MEDSOS)

Ανακαλύφθηκε δεύτερη Γη (;;;)

Πριν από περίπου δύο εβδομάδες, αμερικανοί αστρονόμοι ανακοίνωσαν την ανακάλυψη του πρώτου εξωπλανήτη που μοιάζει πολύ με τη Γη και θα μπορούσε να είναι κατοικήσιμος, μια είδηση που προκάλεσε μεγάλη αίσθηση διεθνώς. 

Όμως τώρα, σε μια συνάντηση αστρονόμων ειδικών στην αναζήτηση πλανητών εκτός του ηλιακού μας συστήματος, η οποία πραγματοποιήθηκε στο Τορίνο της Ιταλίας, ευρωπαίοι αστρονόμοι ανέφεραν ότι δεν μπορούν να βρουν κανένα ίχνος για τον συγκεκριμένο εξωπλανήτη, παρόλο που έκαναν προσεκτικές παρατηρήσεις στο ίδιο ηλιακό σύστημα γύρω από το άστρο Gliese 581.

Το συγκεκριμένο άστρο-ήλιος απέχει περίπου 20 έτη φωτός από τη Γη και βρίσκεται στην κατεύθυνση του αστερισμού του Ζυγού. Μια ομάδα συνεργαζόμενων ερευνητικών ινστιτούτων με επικεφαλής το Αστεροσκοπείο της Γενεύης είχε πρώτο ανακαλύψει προ καιρού τέσσερις πλανήτες σε τροχιά γύρω από αυτό το άστρο, μέσω των αδιόρατων βαρυτικών επιδράσεων που οι περιφορές τους έχουν στην τροχιά του μητρικού ήλιου τους. Κανείς από αυτούς τους εξωπλανήτες δεν θεωρήθηκε ότι μοιάζει με τη Γη και μπορεί να φιλοξενεί ζωή.

Όμως στις 29 Σεπτεμβρίου, μια ομάδα αμερικανών ερευνητών υπό τον αστρονόμο Στίβεν Βογκτ του πανεπιστημίου της Καλιφόρνια - Σάντα Κρουζ ξεσήκωσε διεθνή «θόρυβο», όταν ανακοίνωσε ότι εντόπισε ένα πέμπτο πλανήτη γύρω από το ίδιο άστρο, που ονομάστηκε Gliese 581g. Αυτός ο εξωπλανήτης υπολογίστηκε ότι έχει μάζα σχεδόν τριπλάσια της Γης, δηλαδή αρκετά μεγάλη για να διατηρήσει ατμόσφαιρα και νερό στην επιφάνειά του, άρα θα μπορούσε να φιλοξενεί και ζωή, για αυτό -κάπως πρόωρα- χαρακτηρίστηκε «δεύτερη Γη».

Όμως στη διεθνή συνδιάσκεψη Αστροφυσικής Πλανητικών Συστημάτων του Τορίνο, αυτή την εβδομάδα, σύμφωνα με το Science, ο αστρονόμος Φρανσίσκο Πέπε του αστεροσκοπείου της Γενεύης και οι ελβετοί ερευνητές, που είχαν κάνει την αρχική ανακάλυψη του εξωπλανητικού ηλιακού συστήματος, ανέφεραν ότι, παρά τις προσπάθειές τους, δεν μπόρεσαν να βρουν κανένα ίχνος του πέμπτου «γήινου» πλανήτη στη λεγόμενη «κατοικήσιμη ζώνη», δηλαδή σε απόσταση τέτοια από το άστρο, ώστε η τροχιά του εξωπλανήτη να μην είναι ούτε πολύ κοντά σε αυτό, ούτε πολύ μακριά, όπως συμβαίνει περίπου με τη Γη.

«Δεν βλέπουμε καμία ένδειξη πέμπτου (εξω)πλανήτη, όπως ανακοίνωσαν ο Βογκτ και οι συνεργάτες του», δήλωσαν οι ευρωπαίοι επιστήμονες, αν και παραδέχτηκαν ότι δεν μπορούν να αποδείξουν με βεβαιότητα ότι δεν υπάρχει ο Gliese 581g. Όπως δήλωσε ο Πέπε, «κανείς δεν έχει ακόμα την απαιτούμενη ακρίβεια στις παρατηρήσεις του, για να αποδείξει την απουσία ενός τόσο μικρού εξωπλανήτη».

Οι αμερικανοί αστρονόμοι, προς το παρόν τουλάχιστον, απέφυγαν να σχολιάσουν επισήμως την ευρωπαϊκή «πρόκληση» μέχρι να δουν κάποια επιστημονική δημοσίευση, αν και ένας από αυτούς, ο Πολ Μπάτλερ του Ινστιτούτου Επιστημών Κάρνεγκι, παραδέχτηκε ότι πιθανώς θα χρειαστούν και άλλες παρατηρήσεις για να επιβεβαιωθεί η ύπαρξη του «γήινου» εξωπλανήτη, εκτιμώντας πάντως ότι σε ένα έως δύο χρόνια θα έχει επιβεβαιωθεί η ύπαρξη του Gliese 581g.tovima.gr
dipnews.gr

Εγκαινιάστηκε το πρώτο αιολικό πάρκο στη Δράμα

Το πρώτο αιολικό πάρκο στο νομό Δράμας είναι πλέον γεγονός κι ήδη από χθες έχει μπει σε τροχιά λειτουργίας. Πρόκειται για μια επένδυση, στην κατεύθυνση της αξιοποίησης και εκμετάλλευσης των ανανεώσιμων πηγών ενέργειας στην περιοχή της Δράμας.

Το αιολικό πάρκο, ισχύος 22 MW στη θέση Μεγαλοβούνι στο Δήμο Νικηφόρου είναι μια από τις πιο σύγχρονες ιδιωτικές επενδύσεις στην ανατολική Μακεδονία και Θράκη, συνολικού κόστους άνω των 40 εκατομμυρίων ευρώ.

Η προβλεπόμενη ετήσια απόδοση του συγκεκριμένου αιολικού πάρκου ανέρχεται σε 44.000 MW και μπορεί να καλύψει τις ανάγκες σε ηλεκτρικό ρεύμα περίπου 12.500 νοικοκυριών.

Πρόκειται για μία επενδυτική πρωτοβουλία του ομίλου εταιρειών «ΙΚΤΙΝΟΣ ΕΛΛΑΣ ΑΕ», που κάνει το «παρθενικό» της ξεκίνημα στον τομέα της αιολικής ενέργειας μέσω της θυγατρικής της «ΙΔΕΗ ΑΕ». Η αρχική λειτουργική ισχύς του είναι 19,8 MW, ενώ η τελική ισχύς είναι 22 MW, στην οποία θα προσαρμοσθεί άμεσα.

Αποτελείται συνολικά από έντεκα ανεμογεννήτριες, ισχύος 2 MW έκαστη, τα χαρακτηριστικά των οποίων είναι: ύψος πυλώνα 90μ., μήκος πτερυγίων 45μ., διάμετρος θεμελιώσεων 20 μ. και βάρος (μίας μονάδας) 260 τόνους.

Ο υποσταθμός διανομής ηλεκτρικής ενέργειας, που είναι κατασκευασμένος σε ιδιόκτητη έκταση 13 στρεμμάτων, στη θέση «Πυξάρι», βρίσκεται σε απόσταση πέντε χιλιομέτρων από την τελευταία ανεμογεννήτρια.

Ο υποσταθμός, δυναμικότητας 40/50MVA, έχει κατασκευαστεί ώστε να δεχτεί την ηλεκτρική ενέργεια δύο ακόμη όμορων αιολικών πάρκων στις θέσεις Σύνορα και Λυκοφωλιά.

Όπως δήλωσε ο Χαράλαμπος Αμπανόπουλος, διευθυντής του έργου στη Δράμα, «η ΙΚΤΙΝΟΣ ΕΛΛΑΣ ΑΕ επέλεξε ν’ ασχοληθεί με τον τομέα των ανανεώσιμων πηγών ενέργειας καθώς είναι μια προσοδοφόρα επένδυση, ιδιαίτερα φιλική προς το περιβάλλον, η οποία εξελίσσεται μελλοντικά».

Επισήμανε δε πως στο εξωτερικό έχουν ευαισθητοποιηθεί πολύ νωρίτερα στον τομέα των ανανεώσιμων πηγών ενέργειας κι εξέφρασε την πεποίθηση ότι και στην Ελλάδα υπάρχει τα τελευταία χρόνια μια στροφή σ’ αυτό το αντικείμενο.

«Ήδη, παρατηρείται μεγάλο ενδιαφέρον από ιδιώτες για τα φωτοβολταϊκά, που ολοένα και αυξάνεται. Ειδικά στη βόρεια Ελλάδα, ακόμη και οι αντιδράσεις των κατοίκων στις περιοχές γύρω από τα αιολικά πάρκα είναι πολύ θετικές. Ο κόσμος τα αποδέχεται και τα υποστηρίζει. Αν εξαιρέσουμε την οπτική αλλοίωση του περιβάλλοντος κυρίως από τα έργα υποδομής, δεν θεωρώ ότι τα αιολικά πάρκα αποτελούν πρόβλημα για το περιβάλλον», σημειώνει ο κ. Αμπανόπουλος.

Η «ΙΚΤΙΝΟΣ ΕΛΛΑΣ ΑΕ» προχώρησε ήδη στη διαδικασία υλοποίησης και άλλων αιολικών πάρκων, τα οποία βρίσκονται είτε στη φάση της αξιολόγησης είτε αδειοδότησης, όπως για παράδειγμα στην περιοχή των Γρεβενών, της Φθιώτιδας.

Παράλληλα, πραγματοποιούνται μετρήσεις και στο νομό Καβάλας και συγκεκριμένα στην περιοχή «Λυκοφωλιά», όπου κι έχουν εγκατασταθεί δύο ιστοί από το Σεπτέμβριο.
realinfoportal.com

FIAT: Η πιο "φιλική" προς το περιβάλλον αυτοκινητοβιομηχανία στην Ευρώπη

Η Fiat αναδείχθηκε ως η πλέον φιλική προς το περιβάλλον αυτοκινητοβιομηχανία στην Ευρώπη για το 2009 πετυχαίνοντας ρεκόρ χαμηλότερου μέσου όρου εκπομπών Διοξειδίου του Άνθρακα για τα αυτοκίνητα που πουλήθηκαν κατά το πρώτο μισό του 2010. 

Ταυτόχρονα, ο Όμιλος διατηρεί την ηγετική του θέση στον τομέα στης βιώσιμης ανάπτυξης, καθώς συμπεριλήφθηκε για δεύτερη συνεχή χρονιά στους παγκόσμιους και ευρωπαϊκούς δείκτες Βιώσιμης Ανάπτυξης - Dow Jones Sustainability Index (DJSI).
Συγκεκριμένα, η Fiat σημείωσε μέσο όρο εκπομπών CO2 123.5 γρ./χλμ, το οποίο είναι το χαμηλότερο για τα αυτοκίνητα που πουλήθηκαν κατά το πρώτο μισό του 2010 ανάμεσα στις δέκα αυτοκινητοβιομηχανίες με τις μεγαλύτερες πωλήσεις στην Ευρώπη.
Η συγκεκριμένη εξέλιξη σημαίνει ότι η Fiat είναι ο μοναδικός όμιλος αυτοκινητοβιομηχανιών στην Ευρώπη, που βρίσκεται ήδη κάτω από τη μέση ευρωπαϊκή τιμή των 130 γρ./χλμ. που έχει οριστεί για το 2015, έχοντας ήδη επιτύχει την τιμή των 123.5 γρ./χλμ. Το ρεκόρ επιβεβαιώθηκε από την εταιρεία JATO, επικεφαλής παγκοσμίως στις συμβουλευτικές υπηρεσίες και την έρευνα στον τομέα του αυτοκινήτου, η οποία δραστηριοποιείται σήμερα σε περισσότερες από 40 χώρες.
Παράλληλα, ο Όμιλος της Fiat ? πιστός στη δέσμευσή του για συνεχή βελτίωση της πολιτικής βιώσιμης ανάπτυξης που εφαρμόζει ? εδραίωσε περαιτέρω την ηγετική του θέση στο δείκτη DJSI εξασφαλίζοντας συνολική βαθμολογία 93/100, σε σύγκριση με το μέσο όρο 70/100 που έλαβαν οι εταιρείες του κλάδου της αυτοκινητοβιομηχανίας.
Τα φιλικά προς το περιβάλλον αποτελέσματα της Fiat προκύπτουν από τη χάραξη μιας μακροπρόθεσμης και σωστά στοχευμένης στρατηγικής, η οποία βασίζεται σε δύο άξονες: Ο πρώτος αφορά την εφαρμογή τεχνολογικών καινοτομιών στα αυτοκίνητα του Ομίλου, με στόχο τη μείωση της κατανάλωσης και των εκπομπών ρύπων. Μέσα σε αυτό το πλαίσιο, εντάσσεται ο πρωτοποριακός δικύλινδρος κινητήρας TwinAir (85HP) όπου σύντομα θα λανσαριστεί και στην Ελλάδα στο FIAT 500, το αυτοκίνητο με τις χαμηλότερες εκπομπές CO2 (92 gr/km η αυτόματη έκδοση / 95 gr/km η απλή με μηχανικό κιβώτιο) ανάμεσα στα 20 αυτοκίνητα με τις μεγαλύτερες πωλήσεις στην Ευρώπη. Ο δεύτερος άξονας αφορά στην συνολική προσπάθεια που πραγματοποιείται από τη Fiat με σκοπό την ευαισθητοποίηση των οδηγών για τα οφέλη της βιώσιμης ανάπτυξης και την ενθάρρυνσή τους για υπεύθυνη και οικολογική οδήγηση.
Οι Παγκόσμιοι και Ευρωπαϊκοί Δείκτες DJSI αποτελούν τους πιο έγκυρους μετοχικούς δείκτες, στους οποίους δικαίωμα να εισαχθούν έχουν μόνο όσες εταιρείες κρίνονται κορυφαίες στην κατηγορία τους όσον αφορά τη βιώσιμη διαχείριση των εργασιών τους.
imerisia.gr

Νέα τεχνολογία αναγνώρισης προσώπων... από τα αυτιά

Ερευνητές της Σχολής Ηλεκτρονικών και Επιστήμης των υπολογιστών του πανεπιστημίου του Σαουθάμπτον, παρουσίασαν μια πρωτότυπη μέθοδο αναγνώρισης των ανθρώπων, που θα χρησιμοποιεί "ωτό-αποτυπώματα" και θα είναι 100% ακριβής

Στο μέλλον, τα δαχτυλικά αποτυπώματα και η ίριδα των ματιών μπορεί να αποτελούν ξεπερασμένες μεθόδους αναγνώρισης προσώπων. Βρετανοί ερευνητές, ειδικευμένοι στη βιομετρική, ανέπτυξαν μια παγκοσμίως πρωτότυπη μέθοδο αναγνώρισης των ανθρώπων, που θα μπορούσε μελλοντικά να χρησιμοποιηθεί, μεταξύ άλλων, στους ελέγχους των αεροδρομίων και η οποία είναι σχεδόν κατά 100% ακριβής.

Οι επιστήμονες της Σχολής Ηλεκτρονικών και Επιστήμης των Υπολογιστών του πανεπιστημίου του Σαουθάμπτον, υπό τον καθηγητή Μαρκ Νίξον, παρουσίασαν τη νέα τεχνολογία στην 4η Διεθνή Συνδιάσκεψη Βιομετρικής, σύμφωνα με τη βρετανική "Τέλεγκραφ".

Η νέα μέθοδος μπορεί να καταγράψει και να αναλύσει τις παραμικρές διαφορές σε ένα ανθρώπινο αυτί, δημιουργώντας έτσι ένα ξεχωριστό "ωτο-αποτύπωμα" για κάθε άνθρωπο. Για πρώτη φορά ο Νίξον είχε προτείνει το 1999 ότι τα αυτιά μπορούν να αποτελέσουν αξιόπιστο βιομετρικό δείκτη και τώρα πλέον φαίνεται πως έχει σχεδόν τελειοποιήσει την τεχνική του.

Σύμφωνα με τους ερευνητές, τα αυτιά έχουν ορισμένα πλεονεκτήματα ως βιομετρικοί δείκτες σε σχέση με άλλα σημεία του σώματος, επειδή διαθέτουν "πλούσιες" και σταθερές δομές, που διατηρούνται στο πέρασμα του χρόνου, από τη γέννηση μέχρι την τρίτη ηλικία, καθώς αντί να γερνάνε και να παραμορφώνονται, απλώς μεγαλώνουν, χωρίς όμως να χάνουν τις αναλογίες και τη δομή τους.

Επίσης το αυτί, ως βιομετρικός δείκτης, δεν "υποφέρει" από τις διαφορετικές εκφράσεις του προσώπου, καθώς δεν μεταβάλλεται μαζί με αυτές. Το σημερινό λογισμικό αναγνώρισης προσώπων συχνά μπερδεύεται από τις αλλαγές σε ένα πρόσωπο, τις οποίες επιφέρει η ηλικία, μια έκφραση που δεν είναι ουδέτερη ή το μέικ-απ. Ακόμα και τα δαχτυλικά αποτυπώματα είναι μπερδεμένα σε μερικούς χειρώνακτες επαγγελματίες, όπως οι χτίστες ή οι αρτοποιοί.

Το μόνο πρόβλημα φαίνεται να είναι πως τα αυτιά συχνά σκεπάζονται από τα μαλλιά. Οι βρετανοί ερευνητές πάντως, για να ξεπεράσουν αυτό το πρόβλημα, κατάφεραν να αναπτύξουν ειδικούς μαθηματικούς αλγορίθμους που επιτρέπουν σε ένα ηλεκτρονικό υπολογιστή να υπολογίζει το σχήμα ενός αυτιού. Οι δοκιμές έδειξαν ότι η τεχνική πέτυχε ακρίβεια 99,6% σε 252 περιπτώσεις, ξεπερνώντας τις "παρεμβολές" των μαλλιών, των γυαλιών κλπ.

Για να λειτουργήσει το νέο σύστημα αναγνώρισης, πρέπει πρώτα να δημιουργηθεί μια όσο γίνεται πληρέστερη βάση δεδομένων με …αυτιά (η φωτογράφηση μπορεί να γίνει την ώρα που οι άνθρωποι περνούν από τον έλεγχο των διαβατηρίων για να εισέλθουν σε μια ξένη χώρα) και μετά να γίνεται η σύγκριση των αυτιών των υπόπτων με αυτή τη βάση. Πάντως, προς το παρόν, η βρετανική κυβέρνηση, όπως δήλωσε, δεν σχεδιάζει να εισάγει την αναγνώριση μέσω αυτιών, αν και καλωσόρισε την πολλά υποσχόμενη νέα τεχνολογία.

Εκτός από τις προφανείς χρήσεις της στον τομέα της αναγνώρισης προσώπων για λόγους ασφάλειας, η νέα τεχνολογία θα μπορούσε επίσης να αξιοποιηθεί μελλοντικά στην ιατρική και τη βιομηχανία.
news247.gr

H Google στο διάστημα

Τη δυνατότητα να βλέπουν και να ανεβάζουν φωτογραφίες του Διαστήματος θα έχουν οι φίλοι της Αστρονομίας, μέσω μιας νέας ειδικής λειτουργίας, που θα προστεθεί στην υπηρεσία Google Earth.

Η Google ανακοίνωσε τη συνεργασία της με την ιστοσελίδα Slooh, η οποία δίνει τη δυνατότητα στους φίλους της Αστρονομίας (ερασιτέχνες και μη) να βλέπουν και να ανεβάζουν φωτογραφίες του Διαστήματος. Ενημερωθείτε για θέματα τεχνολογίας από το Techgear.gr.
Σύντομα, η Google θα προσθέσει την ειδική λειτουργία Slooh στην υπηρεσία Google Earth και οι χρήστες θα μπορούν να εξερευνήσουν το Διάστημα και να παρακολουθούν ζωντανά τις εξελίξεις στον τομέα της Αστρονομίας. Η επισκόπηση αυτών των φαινομένων θα γίνεται με την τεχνολογία Slooh Space Camera και με το παγκόσμιο δίκτυο τηλεσκόπιων.
Ο Noel Gorelick, επικεφαλής του Sky in Google Earth, δήλωσε:
"Η νέα λειτουργία ‘map the universe‘ της ιστοσελίδας Slooh, θα αποτελέσει ένα πολύ ισχυρό εργαλείο εκπαίδευσης μέσω του Google Earth. Εκτός από τη δυνατότητα ζωντανής εξερεύνησης του Διαστήματος, φέρνει μια νέα διάσταση σε αυτή την εμπειρία παρέχοντας τις θέσεις χιλιάδων ουράνιων σωμάτων και τη δυνατότητα παρακολούθησης των γεγονότων που λαμβάνουν χώρα στο Ηλιακό μας σύστημα"
Οποιοσδήποτε, ανεξαρτήτα με την ηλικία ή το υπόβαθρο γνώσης, θα μπορεί να εκμεταλλευτεί αυτή τη νέα λειτουργία!
techgear.gr

Το μέλλον της ανθρώπινης εξέλιξης

(του Νίκου Ντούση, neadiastasi.blogspot.com)

Είναι δύσκολο έως αδύνατο να προβλέψει κάποιος το μέλλον της ανθρώπινης εξέλιξης καθώς αυτή επηρεάζεται από μια σειρά παράγοντες που ξεφεύγουν της σημερινής μας αντίληψης για τα πράγματα.

Όπως λέει και ο Maciej Henneberg, καθηγητής Ανθρωπολογίας και Συγκριτικής Ανατομίας, επικεφαλής του Τμήματος Anatomical Sciences της Ιατρικής Σχολής του Πανεπιστημίου της Αδελαΐδας, στην Αυστραλία: 
«Ο βασικός μηχανισμός της ανθρώπινης εξέλιξης είναι ένα σύνολο θετικών, αυτοενισχυόμενων αλληλοεπιδράσεων ανάμεσα στη βιολογική μας κληρονομιά, το φυσικό μας περιβάλλον, την τεχνολογία και την κοινωνική μας οργάνωση».

Κοιτάζοντας το μέλλον το μόνο που μπορεί κάποιος να πει είναι το τι είναι πιθανό να συμβεί και τι όχι. Τα σενάρια τα οποία «παίζουν» είναι δύο με όλες φυσικά τις ενδιάμεσες παραλλαγές τους.

Το πρώτο σενάριο –ή «μαύρο» σενάριο- λέει ότι θα είμαστε το πρώτο είδος που θα εξαφανιστεί …οικειοθελώς από προσώπου γης. Όπως άλλωστε αποδεικνύουν τα πρόσφατα γεγονότα με την τρομοκρατική επίθεση στη Νέα Υόρκη και τον Δεύτερο Αμερικανο-ιρακινό πόλεμο, διαθέτουμε όλες τις τεχνικές δυνατότητες και την ανοησία να το κάνουμε.

Σύμφωνα με το δεύτερο, σύντομα θα σπάσουμε τα όρια της μικρής γαλάζιας μπίλιας και θα επεκτείνουμε τον πολιτισμό μας στο διάστημα ωθούμενοι από τις ίδιες δυνάμεις που οδήγησαν τους μακρινούς προγόνους μας να κατακτήσουν νέες ηπείρους και να κατοικήσουν σε όλα τα μήκη και τα πλάτη της Γης.

Η εξέλιξή μας, ως είδος, θα είναι ανάλογη με τα δύο αυτά σενάρια αλλά και με τις ενδιάμεσες παραλλαγές τους.

Σύμφωνα με πολλούς επιστήμονες και μελλοντολόγους η εξέλιξη του Homo Sapiens θα «σπάσει» σε τρία κυρίως κλαδιά: το ένα θα είναι τα Ανθρωποειδή (Humanoids) που θα αποτελούν τη «φυσική» βιολογικά και μορφολογικά εξέλιξη του σημερινού ανθρώπου, το δεύτερο θα είναι οι Υβριδικοί Άνθρωποι (Cyborgs ή Hybridus) και το τρίτο θα είναι τα Ρομποτοειδή (Androids).


Ανθρωποειδή: Πτωχοί πλην όμως γνήσιοι

Εδώ μπορούμε να ξεχωρίσουμε τρία διαφορετικά υποείδη: τους Homo Optimus, μια «ελίτ» από «βέλτιστους» ανθρώπους μετά από κατάλληλη επεξεργασία του DNA τους, τους Homo Ludditus, αυτούς που είτε συνειδητά θα αντισταθούν και θα συγκρουστούν με τις εξελίξεις είτε δεν θα είναι αρκετά πλούσιοι ή ευνοημένοι ώστε να μπουν στην κλειστή κάστα των Homo Optimus και τέλος τους Extropians.

Οι Extropians θεωρητικά, έχουν κάνει ήδη την εμφάνισή τους από τις τελευταίες δεκαετίες του 20ου Αιώνα. Πιστεύουν στην βιολογική, διανοητική και ψυχική βελτίωση του ανθρώπου αλλά και στην συνεργασία του με τις μηχανές και τα δίκτυα πληροφοριών ενώ το θεωρητικό τους οπλοστάσιο δανείζεται πολλές ιδέες από την αναρχική πολιτική θεωρία, το κίνημα των χίπις, την μετα-οικολογία, τον στρουκτουραλισμό, το punk κίνημα και τις πρακτικές των hackers. Με κύριους εκφραστές τον Hakim Bey, έναν αναρχικό, ποιητή και φιλόσοφο και τον Max More, πρόεδρο του Ινστιτούτου Extropy, οι extropians είναι αυτοί που προωθούν τη σχέση του κλάδου των Ανθρωποειδών με τους άλλους εξελικτικούς κλάδους του ανθρώπινου είδους.


Cyborgs: Ενωμένοι με τη Μηχανή

Ήδη από το 1995 έχουν δημιουργηθεί μικροτσίπ τα οποία μπορούν να λειτουργήσουν σε συνδυασμό με ανθρώπινα νευρικά κύτταρα ενώ μια σειρά από «προσθετικούς» μηχανισμούς οι οποίοι θα μπορούν να εμφυτευτούν στο ανθρώπινο σώμα, αναπτύσσεται αυτή τη στιγμή στα μεγάλα επιστημονικά εργαστήρια. Η άμεση σύνδεση ανθρώπου με μηχανή είναι κάτι που θα πρέπει να το αναμένουμε πολύ σύντομα και τότε δεν θα είναι παράξενο το να συνδέεται, όχι πια το PC μας, αλλά ο ίδιος μας ο εγκέφαλος με το Internet ή με τη Βάση Δεδομένων ενός υπερυπολογιστή. Ίσως ακόμη οι υπολογιστές να γίνουν τόσο μικροί που να χωρούν μέσα στο ίδιο το σώμα μας. Ίσως να συμβούν και τα δύο, οι εσωτερικοί μας υπολογιστές και μαζί ο εγκέφαλος και άλλα όργανα του σώματός μας να συνδέονται με δίκτυα άλλων υπολογιστών και εγκεφάλων. Μέσα από αυτή τη σύνδεση βιολογικού ανθρώπου και μηχανής θα γεννηθεί ο κλάδος των Υβριδικών Ανθρώπων ή Cyborgs. Ανάμεσα τους θα μπορέσουμε να διακρίνουμε τα εξής υπο-είδη: τους Homo Cyberneticus οι οποίοι θα δεχτούν να ενσωματώσουν μηχανικά μέρη στο σώμα τους. Οι Homo Hybridus που πέρα από αυτό θα έχουν δεχτεί ή θα είναι προϊόντα επέμβασης και στον γενετικό τους κώδικα. Κάτι δηλαδή σαν «πάντρεμα» του Homo Optimus με τον Homo Cyberneticus.

Tόσο ο Homo Optimus (“ωραίος, υγιείς, αθληταράς, αλλά βλάκας!») όσο και ο Homo Cyberneticus και ο Homo Hybridus (“έξυπνοι αλλά με πολλά καλώδια και βίσματα!») δεν μπορούν παρά να είναι μεταβατικά είδη που πολύ σύντομα θα δώσουν τη θέση τους σε άλλα. Κι αυτό για έναν, κυρίως, λόγο: είναι όλοι τους θνητοί. Εγκλωβισμένοι σε ένα σώμα με ημερομηνία λήξης δεν έχουν τη δυνατότητα να αντέξουν ένα περιβάλλον που θα γίνεται όλο και πιο εχθρικό, ειδικά αν εκστρατεύσουν στο διάστημα αλλά κι έναν ανταγωνισμό από άλλα ανθεκτικότερα είδη ζωής. Όπως ο Homo Machinus.

Καθώς το ανθρώπινο μυαλό θα εισχωρεί και ταυτόχρονα θα ενισχύεται από τις μηχανές, ο άνθρωπος θα θέλει να απαλλαγεί από το αναλώσιμο σώμα του. Στην αρχή θα αντικαταστήσει μεγάλα μέρη όπως τα άκρα του και τα πιο ευαίσθητα όργανά του. Αργότερα θα τοποθετήσει τον εγκέφαλό του μέσα σε μια υπερσύγχρονη μηχανή η οποία θα του δίνει τεράστιες δυνατότητες, όπως π.χ. να πετάει ή να αντέχει στα βάθη των ωκεανών. Και τέλος θα αντιγράψει τον τρόπο που λειτουργεί ο εγκέφαλός του σε ένα ολοκληρωμένο λειτουργικό πρόγραμμα κερδίζοντας στην ουσία την αθανασία αλλά ίσως χάνοντας για πάντα την ψυχή του.


Robots: οι νέοι Τιτάνες

Είναι τα παιδιά του Ανθρώπου με τη Μηχανή. Οι νέοι Τιτάνες. Τα Robot είναι η τεχνολογική εξέλιξη των σημερινών υπολογιστών, εξολοκλήρου συνθετικά, πλήρως αυτόνομα και από πλευράς κίνησης αλλά και ενέργειας. Στην αρχή χοντροκομμένα, όπως άλλωστε ήσαν και οι πρώτοι υπολογιστές, στη συνέχεια θα πάρουν πιο εκλεπτυσμένες μορφές. Ανάλογα με την προέλευση και την χρήση τους θα χωρίζονται και αυτά σε διαφορετικές υποκατηγορίες. Η Επιστημονική Φαντασία και ο Κινηματογράφος μας έχουν προετοιμάσει για ένα πλήθος διαφορετικών ειδών. Από το κλασσικό ρομποτάκι του «Πόλεμου των Άστρων» (Robotus Primus), μέχρι το τερατώδες ρομπότ του Εξολοθρευτή και τα υπέροχα ανδροειδή του Blade Runner.

Αυτά τα τελευταία θα είναι και η κυρίαρχη κατηγορία του είδους των Robot. Κατ’ εικόνα και ομοίωση του ανθρώπου αλλά με απίστευτες δυνατότητες επεξεργασίας και αποθήκευσης δεδομένων συνδυασμένες με ένα πανίσχυρο εξοπλισμό, άτρωτα, αθάνατα και με την επιπλέον δυνατότητα να παίρνουν αποφάσεις, τα Androids μπορεί, για ένα έστω διάστημα, να κυριαρχήσουν στον πλανήτη. Μπορεί και για πάντα.

Η εμφάνιση νέων ειδών θα δημιουργήσει εντάσεις κι αυτές με τη σειρά τους θα οδηγήσουν σε συγκρούσεις. Όλα αυτά τα νέα είδη που περιγράψαμε δεν θα είναι εύκολο να συμβιώσουν ειρηνικά. Ο Homo Ludditus για παράδειγμα θα αντισταθεί με νύχια και με δόντια υπέρ της καθαρότητας τους ανθρώπινου είδους. Έχουμε πάρει μια ιδέα και πάλι από τον κινηματογράφο και ιδιαίτερα από τον Εξολοθρευτή και το Forbin Project. Εκεί όμως οι ταινίες είχαν happy (για τον Homo Ludditus) end. Πράγμα που είναι αμφίβολο αν θα συμβεί και στην πραγματικότητα.


Και μετά τι;

Θα υπάρξει «μετά»;
Πάντα υπάρχει «μετά». Όπως είπαμε και στην αρχή τα σενάρια είναι δύο.
Οι απαισιόδοξοι πιστεύουν ότι ενώ τον πρώτο καιρό η ζωή μας θα βελτιωθεί καθώς οι μηχανές θα κάνουν τις περισσότερες πρακτικές, καθημερινές δουλειές, λίγο αργότερα η οικονομία, οι διαδικασίες και τα μέσα παραγωγής, η ιδιοκτησία, θα δεχτούν φοβερά χτυπήματα. Ο φόβος ότι μπορεί να χάσουμε τον έλεγχο της κοινωνικής και προσωπικής μας ζωής θα επικρατήσει. Ένας στην αρχή ακήρυχτος και αργότερα ανοιχτός πόλεμος θα ξεσπάσει. Στο τέλος οι άνθρωποι δεν θα καταφέρουν να ανταγωνιστούν τις μηχανές και την τεχνολογία και θα υποχωρήσουν, θα γίνουν σκλάβοι τους, ζωντανές αποθήκες ιστών και κυττάρων και στο τέλος θα εξαφανιστούν.

Αντίθετα οι πιο αισιόδοξοι ερευνητές, μελλοντολόγοι και οραματιστές υποστηρίζουν ότι η ένωση εγκεφάλου και υπολογιστή θα κάνει να ξεδιπλωθούν οι τεράστιες δυνατότητες του ανθρώπινου νου. Φαινόμενα που ακόμη και σήμερα ονομάζουμε «παραψυχολογικά» όπως η τηλεπάθεια και η τηλεκίνηση θα γίνουν κοινός τόπος για όλους. Οι άνθρωποι θα αναπτύξουν νέους τρόπους να επικοινωνούν με τους συνανθρώπους τους, τις μηχανές και ίσως με άλλες μορφές ζωής μέσα από πνευματικούς δρόμους και μονοπάτια. Παρόμοια που σύμφωνα με τους μύθους είχαν ανακαλύψει πολιτισμοί όπως αυτός της Ατλαντίδας, των Ίνκας και των Μάγιας. Χωρίς να καταργηθεί η ατομικότητα, θα αποκτήσουμε μια υπερ-συνειδητότητα που θα ενωθεί με την ενέργεια του σύμπαντος. Η αθανασία, ατομική και συλλογική, θα είναι το επόμενο βήμα κι ο θάνατος μια ανάμνηση του πρωτόγονου παρελθόντος μας.